Energía y medio ambiente

La energía verde es buena para el empleo, pero parece que no en el Reino Unido ...

La energía verde es buena para el empleo, pero parece que no en el Reino Unido ...

Ingeniero de energía eólica Kurt Myers [Fuente de imagen:Laboratorio Nacional de Idaho]

Como ya saben muchas personas de todo el mundo, el gobierno británico está actualmente involucrado en un "trabajo de demolición", desmantelando su sector de energía renovable. Para un gobierno que ha expresado su deseo de generar prosperidad en el país y resolver el déficit, esto es extraño, por la simple razón de que, en comparación con los combustibles fósiles, la generación de energía renovable genera más empleos, y eso significa mayor prosperidad, mayores niveles de consumo y, en general, buenas noticias para la economía.

Anteriormente, era la Australia de Tony Abbott la que ocupaba el primer lugar por locura con respecto a la política energética nacional, pero ahora parece que el Reino Unido se mudará al espacio que Abbott dejó vacante. El sector de las energías renovables del Reino Unido está comprensiblemente furioso, dados los años de esfuerzo y el dinero invertido para tratar de hacer del Reino Unido una economía más limpia y verde. Se habla de casos legales contra el gobierno, que se prevé que perderá. Hay llamados a la renuncia de la secretaria de Energía, Amber Rudd. Simplemente, el sector está escupiendo sangre en su furia, y con razón.

Pero dado que el gobierno está tan interesado en hablar sobre prosperidad y creación de empleo, veamos esto, ¿de acuerdo? ¿Por qué, de hecho, el sector de las energías renovables es tan bueno para la creación de empleo?

Esta es la razón por.

La energía renovable genera muy buenos empleos ... y muchos de ellos

Hay muchas razones por las que el sector de las energías renovables ha sido, hasta ahora, un destino muy atractivo para quienes buscan empleo. Para empezar, el sector está todavía en sus inicios. A medida que los países amplíen cada vez más sus redes de energía limpia, la cantidad de puestos de trabajo disponibles en el sector seguirá creciendo. Por lo general, estos estarán en fabricación, desarrollo de energía eólica, diseño de edificios ecológicos y eficiencia energética, bioenergía sostenible y redes inteligentes. Además de la cantidad de puestos de trabajo a crear, los beneficios adicionales incluyen perspectivas laborales a largo plazo, salarios realmente atractivos, satisfacción laboral con la conciencia limpia y una rutina de trabajo en general muy interesante. Los tipos de trabajos disponibles en el sector incluyen ingenieros eléctricos, consultores de salud y seguridad, gerentes de logística y personal de soporte técnico de cables. Y eso sin todo el personal de apoyo, como administradores, marketing y relaciones públicas.

La energía renovable es una de las industrias mejor pagadas del Reino Unido, aunque recientemente el gobierno ha atacado al sector de manera bastante vociferante, con la consecuente pérdida de puestos de trabajo y un serio problema de atracción de nuevas inversiones en proyectos. Sin embargo, Escocia, que está intentando resistir el ataque de Westminster en el sector, sigue siendo el país líder en tecnología eólica y, en muchos otros países fuera del Reino Unido, el sector es dinámico.

Turbina de viento en India [Fuente de imagen:Vestas]

Energía verde en el mundo

Por ejemplo, el sector de energía renovable de la India creó alrededor de 70.000 puestos de trabajo durante tres años hasta 2014, según un informe del Consejo de Defensa de los Recursos Naturales de EE. UU. (NRDC) - Consejo de Energía, Medio Ambiente y Agua (CEEW). De estos, alrededor de 24.000 estaban en el sector solar, en particular proyectos conectados a la red, mientras que 45.000 estaban en el sector eólico. La mayoría de los puestos de trabajo se crearon durante las fases de construcción y puesta en servicio de cada proyecto y las comunidades locales se beneficiaron de los trabajos de mantenimiento y operaciones a más largo plazo. Sin embargo, el informe también encontró que los proyectos solares más pequeños de hasta 5 MW tenían el mayor potencial de creación de empleo. En total, se podrían crear 1 millón de puestos de trabajo en el país a medida que se recurre a las energías renovables y se aleja de los combustibles fósiles.

La Agencia Internacional de Energías Renovables (IRENA) ha descubierto que los 10 países con la mayor cantidad de empleos de energía renovable fueron China, Brasil, Estados Unidos, India, Alemania, Indonesia, Japón, Francia, Bangladesh y Colombia. El sector más grande del mundo en lo que respecta al empleo es, quizás como era de esperar, la energía solar fotovoltaica, con 2,5 millones de puestos de trabajo. Los biocombustibles líquidos dan empleo a 1,8 millones de puestos de trabajo y la energía eólica emplea a poco más de 1 millón.

Instalación de paneles solares en un proyecto de granja de paneles solares [Fuente de imagen: Departamento de Transporte de Oregon]

10 veces más puestos de trabajo que los combustibles fósiles

Volviendo al Reino Unido, un estudio realizado por el Centro de Investigación de Energía del Reino Unido (UKERC) en 2014 encontró que la energía renovable genera 10 veces más empleos que los sectores de combustibles fósiles convencionales. La investigación incorpora datos de EE. UU., Europa y China y examina los roles tanto en las etapas de construcción de un proyecto como en los trabajos operativos durante la vida útil de la planta. Por ejemplo, la energía solar crea entre 0,4 y 1,1 puestos de trabajo por gigavatio hora de generación de electricidad en comparación con 0,1 a 0,2 puestos de trabajo en los sectores del carbón y el gas. La energía eólica genera entre 0,05 y 0,5 puestos de trabajo por GWh, mientras que las políticas de eficiencia energética generan entre 0,3 y un empleo por GWh ahorrado. En general, el estudio encontró que el nivel medio de generación de empleo ascendió a 0,5 puestos de trabajo por GWh en comparación con los combustibles fósiles y la eficiencia energética 0,25 puestos de trabajo por GWh. Esto significa que £ 1 millón invertido en energía renovable crea alrededor de 10 puestos de trabajo.

Este estudio fue dirigido por el Dr. Will Blyth de Oxford Energy Associates, quien dijo que la investigación mostró que la inversión dirigida por el gobierno en energías renovables y eficiencia energética puede impulsar la economía al respaldar la creación de empleo, particularmente durante una recesión. Esto a su vez significa que existe un fuerte caso de inversión en renovables y medidas de eficiencia energética, además de la generada por la necesidad de descarbonizar nuestro sistema energético.

UKERC dijo que el sector verde de la UE representa hasta 3,4 millones de puestos de trabajo, lo que representa poco menos del 2 por ciento de todos los puestos de trabajo disponibles y más de los disponibles en sectores como la fabricación de automóviles o el farmacéutico.

Los estudios encargados directamente por el gobierno tienden a mostrar los mismos resultados. En 2013, por ejemplo, un estudio del Departamento de Energía y Cambio Climático (DECC) encontró que entre 11,700 y 14,000 empleos directos e indirectos fueron apoyados por la industria solar fotovoltaica del Reino Unido.

El informe "Energía eólica en el Reino Unido" del Reino Unido descubrió que en 2014 se emplearon 15.400 más en el sector eólico a gran escala del Reino Unido, un aumento de 2.000 con respecto al año anterior. La Asociación de Energías Renovables (REA) descubrió en mayo de este año que el empleo en energías renovables aumentó en un 9 por ciento en todos los sectores, y el número total de empleos en el sector alcanzó los 112.026. Curiosamente, el estudio de REA encontró que Londres era el área líder en empleo de energía renovable, con 21.034 personas empleadas en el sector.

¿Por qué?

Entonces, ¿por qué el Reino Unido se dedica actualmente a desmantelar su sector de energía renovable? La única razón sensata tiene que ser la ideología, en el sentido del tradicional apoyo del Partido Conservador al petróleo y el gas y el rechazo de la ciencia climática. Nunca ha tenido el coraje de admitirlo completamente abiertamente, pero siempre ha estado ahí en segundo plano.

Según la Unión de Científicos Preocupados (UCS), una organización estadounidense, la principal razón por la que la energía renovable es tan lucrativa en términos de creación de empleo es que es un sector muy intensivo en mano de obra, en comparación con los combustibles fósiles, que es intensivo en capital. En resumen, los combustibles fósiles benefician considerablemente a los banqueros e inversores, y también a aquellos con habilidades altamente técnicas, como los geólogos de la industria petrolera, etc. La energía renovable, particularmente en lo que respecta a las empresas más pequeñas, como las de instalación en el sector nacional, si bien también beneficia a los bancos e inversores, es un sector más equitativo en todos los ámbitos en términos de creación de empleo. Este no es un fenómeno intencional, es solo un producto del alto nivel de descentralización de la energía renovable. Por lo tanto, es probable que la creación de empleo en el futuro en la industria energética sea de mayor beneficio para más personas si se centra en las energías renovables en lugar de en los combustibles fósiles. La mayoría de los países occidentales ya han comenzado a ver esto.

En 2011, la industria eólica de EE. UU. Respaldó 75.000 puestos de trabajo a tiempo completo, en una variedad de capacidades, que incluyen fabricación, desarrollo de proyectos, construcción e instalación de turbinas, operaciones y mantenimiento, transporte y logística, y servicios financieros, legales y de consultoría. Más de 500 fábricas en los EE. UU. Están involucradas en la fabricación de piezas para turbinas eólicas, este segmento del sector ha crecido del 35 por ciento en 2006 al 70 por ciento en 2011. En este mismo año, la industria solar empleó a aproximadamente 100,000 personas y en 2010, la geotermia empleó a 5.200.

Pero no importa todo esto. El gobierno británico ha optado claramente por ignorarlo.

Estamos hablando de miles de puestos de trabajo perdidos en el sector solar del Reino Unido entre empresas de todo el país. Los negocios de repente se vuelven inviables. Grandes empresas como SolarCity se retiran del Reino Unido. Una de las industrias más prometedoras del Reino Unido está siendo efectivamente destruida.

¿Y qué piensan otros países? Probablemente piensen que estamos locos. Y quizás lo estamos, habiendo elegido un gobierno que incluso podría contemplar hacer tal cosa, mientras que el resto del mundo va en la dirección opuesta: hacia la prosperidad y una economía limpia, mientras que el Reino Unido retrocede.

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