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Los misterios de los cinturones de Van Allen

Los misterios de los cinturones de Van Allen

[Fuente de imagen:Nature World News, Andy Kale, Universidad de Alberta]

En 1958, el satélite estadounidense Explorer 1 transmitió información valiosa sobre la radiación desde arriba de la Tierra. El profesor James Van Allen descubrió un grupo de partículas cargadas que estaban creando dos cinturones de radiación distintos. Estos cinturones parecían estar protegiendo al planeta de partículas espaciales dañinas y ahora se conocen como cinturones de radiación de Van Allen. Los científicos querían saber más al respecto y fue entonces cuando las cosas se pusieron raras.

Se sientan en forma toroidal o de rosquilla alrededor del planeta, pero los misterios sobre qué le da forma a los cinturones de Van Allen es una de las grandes preguntas que aún se están investigando hoy. Otro gran signo de interrogación es un área entre los cinturones que no contiene electrones. Cualquier información sobre por qué los cinturones se encogen y se hinchan, cambian y, a veces, se fusionan o se dividen en tres es información valiosa.
Ahora, casi seis décadas después del descubrimiento de Van Allen, los cinturones siguen siendo una gran fuente de misterio. Más recientemente, en 2012, la NASA envió dos sondas para trazar los cinturones de Van Allen. Los avances tecnológicos de hoy en día significan que las sondas son capaces de proporcionar un poco más de información sobre la capacidad de los cinturones para proteger la Tierra de los electrones que se mueven rápidamente, sin embargo, la nueva información también contenía otro gran misterio.

[Fuente de imagen:NASA, Goddard]

Los investigadores que investigaron las últimas sondas encontraron un fenómeno peculiar dentro de una nube de partículas cargadas más frías que comienza a unas 600 millas hacia arriba y termina justo en el cinturón exterior de Van Allen conocido como plasmasfera. El profesor Daniel Baker y su equipo notaron que aproximadamente a 7,200 millas sobre la tierra a 100,000 millas por segundo, ¡los electrones espaciales simplemente se detenían en pleno vuelo! Según Baker, director del Laboratorio de Física Atmosférica y Espacial (LASP) de la Universidad de Colorado-Boulder, "Es casi como si estos electrones chocaran contra una pared de vidrio en el espacio".

Escrito por Beverley Start

Ver el vídeo: Los Cinturones de Van Allen. Nuestro Universo (Octubre 2020).