Industria

Diez principales recursos de energía geotérmica

Diez principales recursos de energía geotérmica

La energía geotérmica se nutre del calor de la tierra, a menudo alrededor de áreas de estrés volcánico o geológico, como el anillo de fuego del Pacífico y en las proximidades de las fallas. Algunas plantas geotérmicas funcionan desde hace más de un siglo. La geotermia es más confiable que la solar o la eólica, ya que está disponible para generar calor y energía todo el tiempo en lugar de depender de patrones climáticos intermitentes.

La Asociación de Energía Geotérmica (GEA) predice que el mercado global de energía geotérmica agregará otros 600 GW o más por año durante los próximos tres a cuatro años, además de los 600 MW de nueva capacidad agregados en 2014. Más de 700 plantas de energía geotérmica son actualmente en desarrollo en 76 países de todo el mundo y se prevé que África, América Central y Asia-Pacífico serán regiones de alto crecimiento.

El programa de energía geotérmica de Turquía está generando un interés significativo en los recursos geotérmicos en el país con la asistencia de un programa de tarifas de alimentación y un paquete de apoyo geotérmico de etapa inicial de $ 125 millones organizado en cooperación con el Banco Europeo de Reconstrucción y Desarrollo (BERD). También cuenta con el apoyo de un nuevo plan de acción sobre energías renovables. Mientras tanto, la isla caribeña de Granada se ha asociado con Nueva Zelanda con el objetivo de desarrollar sus propios recursos geotérmicos. La isla llevó a cabo una evaluación inicial en febrero de este año.

Kenia

Kenia fue el primer país de África en explotar sus recursos de energía geotérmica, que es especialmente rentable en el Gran Valle del Rift del país. La Compañía de Generación de Electricidad de Kenia ha construido plantas geotérmicas en Olkaria. Se ha puesto en marcha una planta piloto de 2,5 MW en Eburru y Oserian Development Company ha construido dos plantas a pequeña escala para alimentar las plantaciones de rosas de la empresa.

Las cifras de la Oficina Nacional de Estadísticas de Kenia revelaron que se generaron 381,6 MW de energía geotérmica en diciembre de 2014 y Kenyan Electricity Generating Co (KenGen) descubrió que la energía geotérmica ahora representa el 51 por ciento de la capacidad de energía instalada del país, desplazando a la energía hidroeléctrica como la energía del país mayor fuente de energía. De los pozos de la región de Olkaria, el OW-923 Trio es el más grande con 33 MW. Esto siguió al hundimiento de un pozo conectado al proyecto Olkaria IV que alcanzó 30 MW.


Según Mike Long, vicepresidente ejecutivo de la consultora estadounidense Galena Advisors, hablando con Power Engineering International, Kenia potencialmente verá una tasa de crecimiento de 200 MW por año durante los próximos cinco años. Etiopía, Tanzania, Ruanda y Uganda probablemente seguirán a Kenia mientras sus gobiernos continúan impulsando operaciones geotérmicas similares. La propia Kenia ha recibido asistencia de la Agencia de Cooperación Internacional de Japón, que acordó ayudar al gobierno de Kenia a acelerar el desarrollo.

El Salvador

La energía geotérmica en El Salvador suministra el 25 por ciento de la producción total de electricidad del país, lo que lo convierte en uno de los diez principales productores de energía geotérmica del mundo. La principal fuente de energía geotérmica del país es el campo Ahuachapán, que se encuentra en operación continua desde 1975. El campo Berlín El Salvador inició su producción comercial en 1992 y actualmente tiene una capacidad instalada de 109 MW. La planta de Berlín es propiedad de La Geo SA y utiliza agua separada del vapor geotérmico para generar electricidad. Las estimaciones actuales predicen que estos dos campos tienen suficiente potencial de energía para otros 25 a 30 años de producción.

Planta de energía geotérmica japonesa [Fuente de la imagen:Hayato. D, Flickr]

Japón

Japón está situado cerca del Arco Izu-Bonin-Mariana y, por lo tanto, tiene varios campos geotérmicos productivos. En 2007, el país tenía 535,2 MW de capacidad de generación eléctrica instalada, lo que representa alrededor del 5 por ciento de la cifra global total. En 2007, el Ministerio de Medio Ambiente de Japón publicó un informe que encontró un recurso geotérmico potencial total en el país de 19,14 GW. Tras el desastre de Fukushima, Japón ha comenzado a centrarse en el desarrollo de energías renovables para reducir su dependencia de los combustibles nucleares y fósiles. La mayor parte de esto consiste en energía solar, pero está respaldada por un generoso FiT y el Ministerio de Economía, Comercio e Industria (METI) del país espera que la geotermia proporcione de 380 a 850 MW de nueva capacidad para 2030. Hasta el 80 por ciento de esta se ubica en parques nacionales o aguas termales, pero el Ministerio de Medio Ambiente ha relajado las reglas de explotación, permitiendo el trabajo de reconocimiento en algunas de estas áreas y el desarrollo a pequeña o gran escala en otras. El gobierno también ha aumentado los fondos para la perforación exploratoria de $ 15 millones a $ 90 millones.

Islandia

Islandia está ubicada sobre una grieta en las placas continentales y hay una alta concentración de volcanes en la región. Esto significa que el país ha tenido durante mucho tiempo una ventaja con respecto a la energía geotérmica tanto para calefacción como para electricidad. El país tiene cinco importantes plantas de energía geotérmica, que contribuyen con un total del 26,2 por ciento del suministro energético nacional. Aproximadamente el 87 por ciento de los edificios en Islandia utilizan energía geotérmica para calefacción y agua caliente y la mayor parte de la electricidad (73 por ciento) se genera mediante energía hidroeléctrica.

Nueva Zelanda

La energía geotérmica en Nueva Zelanda proporciona el 13 por ciento del suministro total de electricidad (854 MW). Hay numerosos sitios en el país que podrían desarrollarse y, a medida que aumentan los precios del combustible, la geotermia se considera la fuente de nueva energía más favorecida del país. La mayoría de los sitios geotérmicos existentes están ubicados en la Zona Volcánica Taupo con 25 MWe (equivalente a megavatios) en Ngawha.

Italia

Actualmente, alrededor del 7 por ciento de la capacidad total de energía renovable en Italia es suministrada por geotermia, lo que representa alrededor del 1,6 al 1,8 por ciento de la generación total de electricidad. El país tiene 33 plantas activas, proporcionando 772 MW de capacidad. Todos ellos están ubicados en la Toscana y la provincia de Pisa aporta más de la mitad de la producción nacional. Enel Green Power inauguró una nueva planta en mayo de 2012 en la ciudad de Radicondoli en Siena. Esta planta tiene una capacidad instalada de 17 MW y podrá generar unos 150 GWh al año.

México

México ocupa actualmente el tercer lugar en cuanto a producción de energía geotérmica. Tiene algunas de las plantas de energía geotérmica más grandes del mundo, incluida la planta Cerro Prieto. Este se encuentra en el estado de Baja California en el noroeste de México, situado en la ladera de un volcán que se eleva a unos 260 metros sobre el nivel del mar, aunque el campo en sí está a solo 6 a 7 metros sobre el nivel del mar en el Valle de Mexicali. Cubre un área de alrededor de 15 km2. Hasta ahora, la explotación de los recursos geotérmicos del país ha sido lenta, en gran parte debido a la naturaleza intensiva en capital del sector. Sin embargo, es probable que esto cambie con los planes de reforma energética implementados por el presidente Enrique Peña Nieto, que incluyen disposiciones para la inversión privada.

Indonesia

Indonesia se beneficia de tener una cantidad sustancial de geología volcánica, lo que le proporciona al país un 40 por ciento del potencial geotérmico global (un estimado de 28,000 MW). La mayor parte de este recurso potencial está desaprovechado, y solo se explota del 4 al 5 por ciento. Parte de la razón de esto es que el 80 por ciento de los recursos se encuentran en áreas forestales protegidas. Sin embargo, el país también sufre de una infraestructura deficiente y una burocracia excesiva. La capacidad instalada en 2011 fue de casi 1200 MW, proporcionada por seis campos en Java, el norte de Sumatra y el norte de Sulawesi, pero el país apunta a producir más de 9000 MW de energía geotérmica para 2025. Un informe del Banco Asiático de Desarrollo y el Banco Mundial argumentó que tendría que promulgar reformas sustanciales en su política energética antes de que se pudiera lograr la expansión del sector.

Las Filipinas

La Asociación Internacional de Geotermia (IGA) coloca a Filipinas en el segundo lugar después de Estados Unidos en cuanto a producción de energía geotérmica (1904 MW) y México en tercer lugar. La geotermia proporciona el 17 por ciento del suministro eléctrico nacional según el Instituto de Recursos Verdes y Medio Ambiente. Esto se obtiene de seis campos en las islas de Luzón, Leyte, Negros y Mindanao. Las nuevas leyes han proporcionado incentivos para la explotación geotérmica que dieron como resultado la adjudicación de 43 contratos de operación / servicio geotérmico y el gobierno apunta a aumentar la energía geotérmica en un 75 por ciento. Una de las empresas interesadas actualmente en ayudar al país con su programa de energía geotérmica es Energy Development Corporation (EDC), que recientemente finalizó contratos con Hyundai Engineering de Corea del Sur y Galing Power & Energy Construction de Filipinas, una subsidiaria de Hyundai, para la ingeniería, adquisiciones y construcción de un proyecto de $ 229 millones en la provincia de Sorsogon, que se espera que comience a operar hacia fines de 2017.

Los Estados Unidos

Estados Unidos alberga el grupo más grande de plantas de energía geotérmica del mundo, en el campo The Geysers en California. El país genera alrededor de 15 mil millones de kilovatios hora de energía geotérmica al año, lo que representa el equivalente a 25 millones de barriles de petróleo. La mayoría de las plantas estadounidenses están ubicadas en los estados del oeste, Hawai y Alaska. La geotermia es actualmente la cuarta fuente más grande de electricidad renovable después de la energía hidroeléctrica, la biomasa y la eólica y tiene el potencial de proporcionar más del 20 por ciento del suministro eléctrico nacional de EE. UU.

Ver el vídeo: Cómo funciona la energia geotérmica? (Octubre 2020).