Innovación

Cuatro principales innovaciones en bioenergía

Cuatro principales innovaciones en bioenergía


[Fuente de imagen: BioCube]

La bioenergía es energía renovable a partir de fuentes biológicas naturales como cultivos, desperdicios de alimentos, tratamiento de aguas, etc. En todo el mundo, una serie de organizaciones científicas y de investigación están buscando innovaciones en bioenergía, particularmente con respecto a los biocombustibles. Por ejemplo, el Departamento de Energía de EE. UU. Afirma que ha logrado reducir el costo del biocombustible de alrededor de $ 450 por galón a $ 50 y que se está acercando rápidamente al punto de ser competitivo en costos con los combustibles fósiles. A continuación, presentamos cuatro innovaciones principales en el sector de la bioenergía.

Rejillas escalonadas de combustión

Las rejillas de paso de combustión pueden formar una variedad de materias primas de biomasa, incluidos los desechos de madera seca para la cama de aves de corral. También pueden quemar combustibles de biomasa mixta, lo que significa que brindan flexibilidad para usar cualquier residuo de biomasa disponible según la temporada de cosecha. Pueden tolerar un alto contenido de humedad y ayudar a mejorar la eficiencia al tiempo que reducen la cantidad de material no quemado. AREVA Energy India suministra rejillas escalonadas combinadas fabricadas en la India que se construyen con un diseño modular e incorporan flujos de aire ajustables, velocidad de la rejilla y recorrido de los elementos de la rejilla para aumentar la eficiencia de combustión.

Carbón Bio

Bio Coal se ha desarrollado para reemplazar el carbón de combustibles fósiles. Se produce quemando biomasa en atmósfera inerte (pirólisis) que da como resultado carbón vegetal o madera torrefactada, según la temperatura de combustión. El biocarbón tiene numerosas ventajas sobre la biomasa no tratada, incluido un alto contenido energético, similar al del carbón de combustibles fósiles (23 MJ / kg), propiedades uniformes y un bajo contenido de humedad. Puede quemarse en centrales eléctricas de carbón, a diferencia de otras formas de biomasa como las astillas de madera. Aunque la madera es el material más adecuado, también se pueden utilizar otros, como paja, huesos de turba y estiércol. La carbonización de biomasa también produce aceite de pirólisis a partir de productos gaseosos como dióxido de carbono, monóxido de carbono e hidrógeno. Esto también se puede utilizar como combustible y, en algún momento en el futuro, es posible que se pueda utilizar como combustible de transporte a base de biomasa.

Bio carbón [Fuente de la imagen:Sridhar Biotech Ltd]

BioCube

El BioCube es un tipo de "minirrefinería" de biodiesel según sus creadores, BioCube Corporation. Es un procesador de biodiesel que la compañía diseñó dentro de un contenedor de envío de 20 pies especialmente modificado. Con un peso de 3,5 toneladas, es fácilmente transportable por carretera, ferrocarril y mar. El aceite como materia prima, como ciertos aceites vegetales, y productos químicos se introducen en el dispositivo que luego produce biodiésel en cuestión de horas. También puede utilizar su propio biodiésel y la electricidad de la red. Una vez procesado, el biodiésel puede introducirse en cualquier motor diesel moderno sin que el propietario tenga que realizar modificaciones costosas.

Dado que se puede usar dentro o fuera de la red, puede ayudar con el procesamiento de biodiesel para comunidades y empresas que deseen lograr la independencia energética. Se puede operar fácilmente a través de un panel de pantalla táctil Siemens integrado en el costado del contenedor y puede producir 250 litros por hora. Según la compañía, tiene una vida útil de 20 años o más con la capacidad de funcionar durante períodos de cinco años entre revisiones. El BioCube produce ciertos subproductos como glicerina y mantillo, pero estos pueden ser utilizados por digestores anaeróbicos o como combinación de combustibles o fertilizantes.

Algas

Las algas se cultivan cada vez más en todo el mundo para el desarrollo de biodiésel y otros biocombustibles. Uno de los principales atractivos es que se puede cultivar sin tener mucho impacto en los recursos de agua dulce, utilizando tanto agua salina como aguas residuales. Las algas también tienen un alto punto de inflamación y son biodegradables, lo que significa que no dañan el medio ambiente en caso de derrames. Desafortunadamente, los altos costos operativos y de capital significan que los combustibles de algas cuestan más por unidad que otros biocombustibles de segunda generación, pero producen entre 10 y 100 veces más combustible por unidad de área, lo que lleva al Departamento de Energía de EE. UU. A estimar que el combustible de algas reemplaza al petróleo en EE. UU. solo requeriría alrededor del 0,42 por ciento de la superficie terrestre de los EE. UU. (39.000 kilómetros cuadrados o aproximadamente la mitad del área del estado de Maine). La Organización de Biomasa de Algas cree que el combustible de algas puede alcanzar la paridad de precios con el petróleo para 2018 con la ayuda de créditos fiscales a la producción.

[Fuente de imagen:Roland Tanglao, Flickr]

En 2012, la empresa austriaca SEE Algae Technology (SAT) ganó el premio a la Innovación Bioenergética del Año de Brasil por su tecnología de cultivo de algas, que desarrolló en colaboración con el Grupo JB de Brasil.

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