Inspiración

El informe de Greenpeace muestra que el Reino Unido puede funcionar casi en su totalidad con energía renovable

El informe de Greenpeace muestra que el Reino Unido puede funcionar casi en su totalidad con energía renovable

Greenpeace Polonia en el Festival Orange de Varsovia [Fuente de imagen:Bogusz Bilewski, Flickr]

En 2012, el Comité de Energía y Cambio Climático del gobierno declaró categóricamente que no se puede permitir que el consumo de energía del país aumente indefinidamente si el Reino Unido va a hacer una contribución efectiva a la reducción global de las emisiones de gases de efecto invernadero.

Recientemente, el grupo de presión ambiental Greenpeace publicó un informe basado en un estudio realizado en nombre del grupo por Demand Energy Equality, una empresa analista de sistemas de energía que está trabajando para un cambio en la forma en que se utiliza la energía.

El informe ha sido descrito por el grupo como una respuesta directa a la urgente necesidad de reducir las emisiones de carbono. Se toma la Ley de Cambio Climático de 2008 del Reino Unido, que compromete al país a una reducción del 80 por ciento en las emisiones con respecto a los niveles de 1990 para 2050, como un punto de partida para un plan de reducción de carbono más ambicioso. También abraza la creencia arraigada de que las medidas que se tomen ahora tendrán muchas más posibilidades de evitar los peores efectos del cambio climático. Por esta razón, el informe se centra específicamente en los objetivos del Reino Unido para 2030.

"Durante mucho tiempo, el gobierno y la industria de los combustibles fósiles han difundido el argumento de que las energías renovables no pueden mantener las luces encendidas si el viento no sopla", dijo Doug Parr, científico jefe de Greenpeace, hablando con The Guardian. “Esto no se ha basado en pruebas, sino en instintos obsoletos aparentemente de mirar por la ventana para ver el viento. Por primera vez, tenemos la evidencia que muestra que es posible mantener el sistema eléctrico funcionando y descarbonizar el sistema eléctrico. Necesitamos apostar por las energías renovables con la ayuda de nuevas tecnologías inteligentes y también reduciendo la demanda de energía. Es enormemente ambicioso, pero definitivamente factible, y requerirá el mismo tipo de entusiasmo y apoyo financiero del gobierno, normalmente el dominio exclusivo de las industrias de combustibles fósiles y nucleares ”.

El informe también tiene como objetivo contribuir a la doble preferencia del Comité de Cambio Climático (CCC) por la electrificación de la demanda de energía acompañada de la descarbonización del sector eléctrico que abastece esa demanda. Esta contribución, a su vez, emplea un proceso de modelado avanzado para diseñar, probar e iterar un escenario energético 2030 destinado a superar los diversos desafíos técnicos, de ingeniería y de infraestructura asociados con un sector energético descarbonizado.

Por descarbonización, Greenpeace realmente significa acercarse lo más posible a cero con respecto a las emisiones de carbono producidas como resultado de la entrega de energía. Esto implicará, por ejemplo, la transformación del transporte de vehículos de la utilización de combustibles fósiles a vehículos principalmente eléctricos. También significa la construcción de parques eólicos y solares y otras plantas impulsadas por tecnologías de energía renovable. Uno de los principales desafíos en la entrega de infraestructura de energía renovable será la forma en que se entrega, junto con las expectativas públicas relacionadas. En la actualidad, esto se basa en la demanda, mientras que en el futuro dependerá en gran medida del clima y también de la hora del día, dado que muchas tecnologías renovables, particularmente la eólica y la solar, son intermitentes. El problema con eso es que el pico de oferta no coincide necesariamente con el pico de demanda. Por tanto, el desafío es cuál es la mejor manera de resolver ese problema.

El modelo utilizado para esta investigación fue construido por el Dr. Daniel Quiggin como parte de su doctorado para el Centro de Investigación Doctoral en Demanda Energética. Esta fue una colaboración conjunta entre el Instituto de Energía del University College London (UCL) y la Universidad de Loughborough. El modelo se llama Smart Household Energy Demand (SHED) y utiliza una investigación previa del Dr. John Barton, creador de la Herramienta de evaluación de sistemas de viabilidad energética (FESA) que se utilizó en el modelado del proyecto Transition Pathways to a Low Carbon Economy y también ampliamente utilizado en el modelado académico de escenarios energéticos. SHED se desarrolló inicialmente para modelar tres escenarios energéticos producidos por el Departamento de Energía y Cambio Climático del Reino Unido (DECC) y, posteriormente, para llenar los vacíos en el conjunto de herramientas utilizado por académicos, planificadores de energía y formuladores de políticas al diseñar futuros sistemas de energía. SHED modela con precisión la demanda de calefacción, se basa en datos horarios para sus entradas de demanda e incorpora datos de oferta y demanda generados durante un período de 11 años. También permite modelar los requisitos de Demand Side Management (DSM) a nivel nacional y, posteriormente, a nivel de hogar.

Utilizando este enfoque, Greenpeace descubrió que la descarbonización radical del sector eléctrico del Reino Unido es realmente posible. Además, es perfectamente factible lograr este objetivo para 2030, incluida la electrificación del transporte y la calefacción, manteniendo el equilibrio del suministro. Esto significa que no habrá apagones, en oposición a las afirmaciones habituales de los escépticos de las energías renovables.

Las tecnologías renovables ya están probadas y se pueden implementar y los costos asociados con ellas están disminuyendo constantemente, siendo el principal ejemplo la energía solar, que se prevé que disminuirá en otro 25 por ciento durante los próximos tres años. Lo que también es interesante es que el informe encontró que la reducción de la demanda también es posible con la cantidad adecuada de voluntad política y desarrollo de políticas y que también son posibles reacciones rápidas a la oferta y la demanda fluctuantes.

El informe también encuentra que cumplir con los requisitos de demanda de calefacción es un requisito previo para lograr los objetivos de electrificación. Esto, a su vez, significa que es muy posible que los hogares deban reemplazar sus calderas de gas con tecnologías de calefacción renovables, como bombas de calor terrestres, paneles solares térmicos. También debería haber una mejora importante en la eficiencia energética de los edificios y el despliegue de medidores inteligentes para lograr alguna medida de reducción de la demanda junto con la eficiencia energética. Por lo tanto, su conclusión general es que no basta con hacer más eficiente el suministro de energía, también debemos utilizar menos.

Con respecto al costo de promulgar estos cambios, Greenpeace cita un informe anterior de Poyry Consultants para el comité de cambio climático que concluyó que una penetración del 65 por ciento de las energías renovables para 2030 costaría entre £ 126 mil millones y £ 227 mil millones. Esto tendría que incluir un aumento sustancial de la inversión en energía eólica terrestre y marina.

El informe generó comentarios favorables de la asociación comercial RenewableUK y del profesor David Infield de la Universidad de Strathclyde, quien dijo que era un "documento serio que merecía atención".

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