Arquitectura

Casas netas cero súper eficientes en energía de Canadá

Casas netas cero súper eficientes en energía de Canadá

Hogar de energía neta cero [Fuente de imagen: Ryan McKibbin, Flickr]

Reid's Heritage Homes es una empresa canadiense que está ayudando a construir viviendas con cero emisiones de carbono (oficialmente llamadas Net Zero Homes) en el país, junto con otros cuatro constructores de viviendas (Minto, Mattamy Homes, Provident y Construction Voyer) seleccionados por el Ministerio de Recursos Naturales de Canadá ( NRCan). El objetivo es construir viviendas que produzcan tanta energía como consume el usuario medio, en gran parte mediante la incorporación de tecnologías de generación de energía renovable como los paneles solares y construyendo la vivienda de forma que mejore las cualidades de estanqueidad al aire del edificio y aumenta su eficiencia energética global.

El proyecto es parte de la Iniciativa de Innovación ecoENERGY (ecoEII), que recibió financiación en 2011 e incluye un conjunto completo de proyectos de demostración de investigación y desarrollo (I + D). El objetivo de la iniciativa es apoyar la innovación tecnológica energética para generar energía más limpia. Es un componente clave del intento del gobierno canadiense de lograr reducciones reales de emisiones mientras se mantiene la economía del país y se generan empleos.

La iniciativa consta de cinco áreas estratégicas prioritarias: eficiencia energética, electricidad limpia y renovables, bioenergía, vehículos eléctricos y petróleo y gas no convencionales. Dos corrientes de financiación independientes apoyan los proyectos de I + D y de demostración, respectivamente.

En junio de este año, NRCan se asoció con Owens Corning para probar el objetivo propuesto por la Asociación Estadounidense de Arquitectos de que para 2030 todas las casas deberían construirse como Net Zero Homes. De hecho, estas casas han existido durante años, pero solo como proyectos esporádicos hechos a medida. El proyecto ecoEII tiene como objetivo proporcionarlos al público en general. NRCan también insistió en que los edificios deberían utilizar productos accesibles para el constructor medio.

Cinco empresas constructoras construirán un mínimo de 25 Net Zero Homes en cuatro provincias, incluida Reid Heritage Homes, que construirá cinco viviendas en el suroeste de Ontario. Estos estarán ubicados en Westminster Woods Community en la ciudad de Guelph y el primero de ellos ya fue construido, en mayo de este año y acaba de ser inaugurado oficialmente en una ceremonia a la que asistió el Alcalde de Guelph Cam Guthrie, quien cortó la cinta, junto con Andy Goyda de Owens Corning Canada. La empresa se asoció con la Facultad de Economía y Negocios de la Universidad de Guelph y la Facultad de Ciencias Físicas e Ingeniería para ejecutar el proyecto.

"Nuestra relación con la Universidad de Guelph realmente ha crecido para abarcar mucho más que estudiar el comportamiento de los ocupantes en las casas", dijo Jennifer Weatherston, directora de innovación de Reid’s Heritage Homes, en declaraciones a The Canadian Business Journal. “Varios grupos de la universidad han trabajado para desarrollar un tablero para modelar la producción y el consumo de energía. Los prototipos de aplicaciones fomentan la reducción de energía a través de recordatorios y elementos de mantenimiento del hogar, cambiando así los hábitos de comportamiento de los ocupantes ”.

Reid es conocido por su enfoque medioambiental, que incluye la construcción de la primera vivienda LEED Platinum de Norteamérica en 2007. La empresa también fue la primera constructora de viviendas en recibir el premio al Constructor Energy Star del año de NRCan en 2012. Sin embargo, la construcción de una vivienda Net Zero sus desafíos.

"Es una experiencia muy emocionante", agregó Jennifer Weatherston. “Todas las casas que estamos construyendo cuentan con la certificación Energy Star, pero las casas Net Zero realmente nos desafiaron a ser rentables, ya que eso es parte del proyecto NRCan. Tenemos que mostrar innovación y conservación de costos para que sea más amigable con el entorno de producción de la construcción de viviendas. Con la primera vivienda, aprendimos muchas lecciones relacionadas con la construcción, el tiempo y el uso de diferentes productos. Net Zero realmente nos obligó a inspeccionar la calidad y las prácticas de nuestras instalaciones ".

La construcción del edificio implicó técnicas óptimas de enmarcado además del aislamiento de paredes, áticos y pisos de sótanos. Esto, a su vez, requirió un montaje de pared más fuerte para sujetar el aislamiento. El sistema de barrera de aire Code Board de Owen Corning también ha proporcionado al edificio un sellado de aire avanzado que reduce la fuga de aire y evita los puentes térmicos. El edificio también cuenta con ventanas de triple panel que ayudan a reducir el ruido y aumentan el aislamiento. Las tecnologías líderes en calefacción y refrigeración también juegan un papel, a través de bombas de calor de fuente de aire. Las unidades de ventilación de recuperación de energía también están integradas en la estructura para mejorar la calidad del aire.

Otras características incluyen iluminación LED, electrodomésticos Energy Star, tanques de agua caliente con fuente de aire híbrida y un sistema de recuperación de agua de drenaje que utiliza la energía capturada de las duchas para precalentar el agua antes de que entre en el tanque. Los paneles solares Bluewater Energy se incluyen junto con los paneles solares Building Integrated Photovoltaic (BIPV) instalados por Strathcona Energy Group. Estos paneles integrados ayudan a mejorar la vida útil del techo. Están integrados directamente en la estructura del techo y no requieren instalación de tejas como lo hacen los paneles solares tradicionales. El efecto general de esto es que el costo total de comprar el edificio es cero en comparación con los ahorros en las facturas de servicios públicos.

“Esto muestra que un hogar neto cero no solo es posible, sino también posible en la escala del consumidor donde puede estar disponible para todos”, dijo el alcalde Guthrie en la ceremonia de apertura. “El hogar no solo demuestra tecnologías nuevas y emocionantes; cambia la forma en que se construyen las casas ".

Según Jennifer Weatherston, el edificio será monitoreado durante los próximos dos años durante los cuales se recopilarán y analizarán datos relacionados con su desempeño. Esto incluirá un estudio del efecto de la tecnología sobre las actitudes y el comportamiento del ocupante.

Con uno de los edificios completo y operativo, los otros cuatro se entregarán a principios de 2016. La esperanza es que el proyecto tenga un efecto influyente no solo en la industria de la construcción canadiense sino también en otros sectores.

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