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Es posible mejorar la memoria con implantes cerebrales de matriz de electrodos

Es posible mejorar la memoria con implantes cerebrales de matriz de electrodos

[Fuente de la imagen: DARPA, noticias]

En septiembre de 2015, la Agencia de Proyectos de Investigación Avanzada de Defensa (DARPA) discutió brevemente sus hallazgos iniciales que podrían permitir una comprensión más profunda y un posible tratamiento para las personas que viven con una lesión cerebral traumática (TBI) u otras patologías cerebrales. Hoy en día, estas personas tienen pocas o ninguna opción de tratamiento eficaz para sus afecciones neurológicas. El jueves 10 de septiembre de 2015, el programa de restauración de memoria activa (RAM) de DARPA presentó sus primeros hallazgos en St. Louis en el Wait, What? Un foro de tecnología del futuro.

El director del programa, Justin Sánchez, analizó brevemente los objetivos de algunos programas diferentes que, en conjunto, pueden mejorar la comprensión y las opciones de tratamiento para quienes padecen deficiencias de memoria causadas por una lesión cerebral traumática u otras enfermedades neurológicas. Según Sánchez, las matrices eléctricas implantadas parecían prometedoras para ayudar a mejorar la memoria en unas pocas docenas de voluntarios humanos. Los sujetos se sometieron a una cirugía cerebral por problemas neurológicos no relacionados con la pérdida de memoria y se ofrecieron como voluntarios para implantar los conjuntos de electrodos durante sus cirugías. Las matrices se colocan en las áreas del cerebro que han tenido una participación conocida en la formación del tipo de memoria que nos permite recordar listas, memoria espacial y navegación.

El objetivo de este programa es brindar a los investigadores la capacidad de comprender los procesos neuronales involucrados en la formación de recuerdos, así como en su recuperación. Incluso pueden predecir cuándo un voluntario se equivocará al recordar. Los conjuntos de electrodos también proporcionan una vía para enviar señales a grupos neuronales específicos que pueden afectar positivamente la precisión de la recuperación.

Los resultados iniciales indicaron que es posible capturar y comprender la codificación neuronal del cerebro durante el procesamiento y la recuperación de la memoria. Aún mejor es que la estimulación eléctrica dirigida se puede utilizar para mejorar la memoria utilizando neurotecnologías implantables. Según Sánchez, estos hallazgos preliminares muestran un gran potencial para ayudar con la memoria en el futuro.

[Fuente de la imagen: Wikipedia, matriz de electrodos]

En este momento, los equipos de investigación están aprendiendo sobre el momento de la estimulación. Aún no se comprende si la estimulación debe ejecutarse durante la recuperación de la memoria o durante la fase de aprendizaje y procesamiento. En el trabajo relacionado, DARPA está listo para lanzar un nuevo desarrollo tecnológico que se prevé no solo para ayudar a las personas a recordar mejor las listas, sino también para ayudarlas a aprender nuevas habilidades físicas.

Se ha demostrado que la repetición mental y fisiológica en los ciclos de vigilia y sueño es tan importante como la práctica física. El Programa de reproducción RAM de DARPA está programado para comenzar en octubre de 2015. Su objetivo es revelar la verdad sobre el proceso de reproducción mediante el estudio de interfaces neuronales y fisiológicas directas, señales ambientales y ciclos de sueño / vigilia. El estudio determina el papel de la repetición en la fusión de los recuerdos episódicos y las habilidades recién aprendidas y cómo se recuerdan y utilizan durante la ejecución de tareas futuras.

La neuro-tecnología basada en el sistema DARPA para terapias emergentes (SUBNETS) tiene como objetivo proporcionar alivio al trastorno de estrés postraumático (PTSD) y otras afecciones neuropsiquiátricas. Después de un año, los ingenieros del Laboratorio Nacional Lawrence Livermore y del Laboratorio Draper produjeron conjuntos de electrodos personalizados y prototipos de hardware de interfaz neuronal en miniatura. Se trata de hardware totalmente implantable capaz de amplificar e interpretar señales cerebrales y nuevos circuitos para la entrega precisa de retroalimentación que restaura el funcionamiento al cerebro.

Los investigadores de la Universidad de California y la Universidad de San Francisco también están estudiando para ayudar a los problemas neurológicos intratables. Su primera prueba clínica involucró a siete pacientes. Se colocaron matrices en sus cerebros y proporcionaron estimulación eléctrica a regiones seleccionadas, lo que resultó en una reducción exitosa de los niveles de ansiedad.

Escrito por Beverley Start

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