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Keuka Energy entregará el primer buque de parque eólico marino de EE. UU.

Keuka Energy entregará el primer buque de parque eólico marino de EE. UU.

Aerogenerador Keuka Energy Rimdrive [Fuente de imagen: Energía Keuka]

Keuka Energy, con sede en Florida, ha completado y lanzado el primer parque eólico marino flotante de EE. UU. Que se ha combinado con un sistema de almacenamiento de energía Liquid Air. La instalación es una versión prototipo de 125 KW 1: 100 de un diseño que la empresa comenzó a construir en octubre. La instalación a gran escala tendrá una potencia de 25 MW y su finalización está prevista para enero de 2017.

Cada pala de turbina eólica puede accionar hasta 36 componentes individuales simultáneamente y son más potentes por metro cuadrado de área barrida que las palas de turbina convencionales. Están fabricados con aluminio reciclable de grado marino, cada uno disfruta de una vida útil de alrededor de 100 años, y se basan en un diseño de centro semiabierto, lo que reduce las turbulencias aguas abajo. Esto también permite instalar más unidades por milla cuadrada. Las hojas se pueden bajar fácilmente al nivel del suelo para reparaciones y mantenimiento y se pueden fabricar con materiales disponibles localmente.

El diseño ayuda a reducir los costos, requiriendo mucho menos capital y costos de operación y mantenimiento (O&M) por kilovatio que los diseños de turbinas de tres palas convencionales. También elimina la muerte de aves y murciélagos debido a las múltiples cuchillas y la velocidad de rotación más lenta. Los parques eólicos marinos también disfrutan de velocidades de viento mucho más altas (2-5 por ciento) que las turbinas terrestres, lo que aumenta la generación de electricidad y reduce los costos.

El diseño de Keuka se ha combinado con el almacenamiento de energía "Liquid Air". Este es un suministro de combustible abundante y de costo cero que implica mover aire a través de una tecnología de licuefacción que licúa el aire enfriándolo a menos 196 grados C. Se necesitan alrededor de 700 litros de aire ambiente para producir alrededor de 1 litro de aire líquido y esto puede ser almacenados en un recipiente aislado sin presión. Cuando el calor se reintroduce en el aire líquido, hierve y vuelve a convertirse en gas. El proceso de expansión se puede utilizar para impulsar una turbina o un motor de pistón. Además del almacenamiento de electricidad, las otras aplicaciones principales del aire líquido son el transporte y la recuperación del calor residual.

Liquid Air se puede utilizar para capturar el exceso de energía, incluida la energía "en el momento equivocado" generada por las instalaciones de energía renovable en momentos de baja demanda. Se puede utilizar con sistemas de energía renovable a escala de red y no existe riesgo de quema de combustible. Mientras que el factor de costo más grande en la producción de aire líquido es la electricidad, con un sistema de aire líquido conectado directamente a un generador de electricidad, la energía requerida se alimenta directamente, eliminando así los costos.

La compañía cree que sus parques eólicos flotantes son menos costosos por kilovatio (KW) que los parques eólicos convencionales, a menos de $ 1 millón por MW. El diseño puede incorporar una subestación a bordo enfriada por agua o aceite que puede ayudar a reducir los costos. Las turbinas eólicas flotantes también se pueden ensamblar en áreas protegidas de tormentas y remolcar a sus ubicaciones a una velocidad de 10 a 15 nudos. Un parque eólico de 175 MW puede apoyarse con una estructura de apoyo común. No hay necesidad de mecanismos de guiñada individuales, ya que la estructura de soporte se mueve hacia el viento y tampoco se requiere trabajo bajo el agua.

Otra ventaja de los parques eólicos marinos flotantes es que se pueden amarrar en aguas profundas y fuera del alcance visible desde la orilla. El diseño de Keuka también crea áreas de aguas tranquilas capaces de soportar hasta cuatro buques tanque de clase LNG simultáneamente para que el almacenamiento de energía del aire líquido se pueda transportar a las instalaciones de regasado en tierra.

La compañía cree que su sistema 'Rimdrive' revolucionará la industria al tiempo que ofrece sistemas de energía eólica económicos pero confiables que se pueden implementar en ubicaciones remotas donde el despliegue de otras tecnologías de parques eólicos no es posible actualmente. Rimdrive no requiere una caja de cambios, porque la potencia se toma del borde exterior y no del eje central. Esto ayuda a reducir los costos ya que la caja de cambios, según el Departamento de Energía de EE. UU., Representa el 25 por ciento del costo de 30 años en las turbinas eólicas convencionales.

El sistema de licuefacción para el almacenamiento de energía del aire líquido se ubica en la base de la torre, junto con los compresores, generadores y otros equipos. Esto significa que el peso se mantiene bajo, lo que nuevamente reduce los costos porque reduce la tensión aplicada a la torre de la turbina y, por lo tanto, significa menos necesidad de O&M.

Keuka Energy afirma que las pruebas realizadas por el Laboratorio Nacional de Energía Renovable (NREL) han demostrado que Rimdrive es más potente por metro cuadrado de área de barrido de pala que las turbinas convencionales. La compañía posee una instalación de investigación y desarrollo de 520 acres y ha pasado al menos tres años desarrollando la tecnología Rimdrive.

Ver el vídeo: Parque eólico marino de East Anglia One (Octubre 2020).