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¿Un reemplazo para la energía hidroeléctrica a gran escala?

¿Un reemplazo para la energía hidroeléctrica a gran escala?

[Fuente de imagen: Youtube]

John Waldman y Karin Limburg acaban de escribir un artículo para Yale e360 argumentando que la energía hidroeléctrica a gran escala en realidad ha dañado el medio ambiente y, por lo tanto, no es la tecnología de energía limpia que a menudo se supone. Por ejemplo, en la costa este de los Estados Unidos, señalan los autores, las represas hidroeléctricas han dañado la integridad ecológica de casi todos los ríos importantes y han diezmado las corrientes de peces migratorios. Continúan sugiriendo que los ríos pueden liberarse de monstruosidades concretas mientras continúan produciendo electricidad y que esto se puede lograr a través de una variedad de factores, incluido el retiro de muchas presas a medida que envejecen, adoptando fuentes de energía renovable a gran escala y aumentando el reconocimiento. del fracaso de los enfoques de ingeniería tradicionales para sustentar las poblaciones de peces migratorios.

Cuando las aguas retrocedan, al remover una presa, el agua volverá a ser un río y así ocupará solo una pequeña parte del espacio ocupado por las aguas bloqueadas por la presa. Esto, a su vez, sugieren Waldman y Limburg, liberará terrenos que luego podrían usarse para proyectos de energía solar y eólica a gran escala. Esto, a su vez, mantendrá la capacidad del sitio para generar electricidad renovable y, al mismo tiempo, resucitará la pesca.

La remoción de represas en los EE. UU. Se puede lograr mediante el proceso de renovación de licencias de la FERC y mediante acciones federales y estatales. En las circunstancias en las que se ha llevado a cabo este proceso, ha contribuido a incrementar la diversidad biológica mediante la mejora de las zonas de desove u otros hábitats. En otoño de 2014, máquinas de excavación dragaron los últimos trozos de hormigón del río Elwha en el oeste del estado de Washington, donde anteriormente dos proyectos hidroeléctricos habían bloqueado el canal. Este fue el proyecto de remoción de represas más grande de la historia. Permitió a los peces redescubrir hábitats de desove que no habían visto desove de ningún pez durante al menos 100 años, en particular la trucha toro y el salmón chinook amenazados. Esto da esperanza a aquellos que quieren que se eliminen muchas de las otras represas en los EE. UU. (Que actualmente suman hasta 80,000). Hasta ahora, solo 50 ríos han sido sin represas, la mayoría de ellos proyectos hidroeléctricos más pequeños.

La remoción de presas en los ríos también tiene un efecto beneficioso con respecto a la industria turística. Si un río vuelve a su estado salvaje, puede ser utilizado por kayakistas, balseros, excursionistas y pescadores. Sin embargo, lo que afirman Waldman y Limburg es que la eliminación de una presa no significa necesariamente el fin de la producción de energía renovable en ese sitio.

O en otras palabras, con solo un poco de imaginación, todos ganan, en general, incluida la compañía eléctrica y sus clientes.

Ver el vídeo: Turbina hidroeléctrica puede dar energía a poblaciones (Octubre 2020).