Industria

Energía marina: aprovechar el poder del mar

Energía marina: aprovechar el poder del mar

Junto con la eólica, la energía marina es uno de los mercados de energía renovable actualmente dominados por el Reino Unido con alrededor de 10MW de energía de las olas y las mareas que se están probando en aguas de todo el país. Se trata de más energía marina de la que se despliega en el resto del mundo combinado. En la actualidad, los dos principales centros de actividad del sector son Wavehub en Cornwall y el European Marine Energy Centre (EMEC) en Orkney, Escocia. Estas son instalaciones de investigación de vanguardia que permiten a los desarrolladores probar sus dispositivos en condiciones reales del mar con los permisos de planificación y las conexiones a la red ya establecidas.

Además, está el generador de corriente de marea Seagen en Strangford Lough de Irlanda del Norte, que funciona desde 2008 y ha generado más de 9 gigavatios hora (GWh) de energía en marzo de 2014. Otro proyecto, conocido como Meygen, se encuentra actualmente en desarrollo en el Pentland Firth, Escocia. Esta es la primera matriz de corrientes de marea del mundo y el objetivo general del Reino Unido con respecto a la energía marina es que diez de estas matrices alcancen el cierre financiero en Europa para 2020, la mayor parte de las cuales se desplegarán en el Reino Unido.

La primera empresa de desarrollo de energía de las olas en el Reino Unido fue WaveGen, fundada por Allan Thompson y con sede en Inverness, Escocia. Voith Hydro compró la empresa en 2005, pero la cerró en 2013. La empresa se destacó por ser la primera empresa de energía undimotriz en conectar un dispositivo a escala comercial, conocido como LIMPET (Transformador de energía marino instalado en tierra) y ubicado en la isla escocesa. de Ismay, a la red nacional. LIMPET era un dispositivo costero que producía energía a partir de una columna de agua oscilante. Entró en funcionamiento en noviembre de 2011 y todavía genera electricidad en la actualidad.

WaveGen también pretendía desarrollar el proyecto SeWave, ubicado en Nípanin en las Islas Feroe, en colaboración con SEV, la compañía eléctrica de las Islas Feroe. También fue el desarrollador del Proyecto Siadar Wave Energy en cooperación con Npower Renewables (ahora RWE Innogy), pero esto tuvo que cancelarse en 2012 cuando Npower Renewables se retiró.

Boya Ocean Energy Ltd [Fuente de imagen: Laboratorio Nacional de Energías Renovables (NREL)]

Aquamarine Power se fundó en 2001 tras una investigación realizada por el equipo de desarrollo del profesor Trevor Whittaker en la Queen's University en Belfast, Irlanda del Norte, con respecto al potencial de los dispositivos de energía de las olas del tipo flap para reducir los costos de energía. Esto resultó en el desarrollo del dispositivo de energía undimotriz Oyster, que a su vez atrajo el interés de Allan Thompson, quien financió más trabajos de investigación y desarrollo en Oyster. Posteriormente, Thompson creó Aquamarine Power para llevar el dispositivo al mercado comercial. En 2007, la nueva compañía logró asegurar una inversión de £ 6,3 millones de Scottish and Southern Energy (SSE), así como una inversión adicional de £ 1,5 millones de Sigma Capital Group. Esto le permitió hacer avanzar a Oyster desde las pruebas con modelos a escala hasta las pruebas en el mar a gran escala. El primer prototipo a gran escala se completó en 2008 y se instaló en el Centro Europeo de Energía Marina (EMEC) en Orkney en 2009. Fue en EMEC donde Oyster 1, como se conocía, comenzó a producir energía para la red. ABB se convirtió en accionista en 2010 y la empresa instaló un dispositivo de próxima generación, Oyster 800, en EMEC en 2011. Este dispositivo aún se está sometiendo a pruebas operativas, pero se ha demostrado en EMEC durante más de tres años, durante los cuales ha sobrevivido a algunos las tormentas más grandes de la década.

Oyster tiene una potencia máxima de generación de 800 MW y es esencialmente una bomba de olas con un ancho de 26 metros, desplegada a una profundidad de alrededor de 13 metros y una distancia de 500 metros de la costa. Incorpora una aleta con bisagras que se mueve según el movimiento de las olas cercanas a la costa. Esto, a su vez, impulsa dos pistones hidráulicos que empujan el agua a alta presión hacia la costa a través de una tubería submarina para impulsar una turbina hidroeléctrica. La idea es que en algún momento en el futuro, varios cientos de dispositivos de energía de las olas se conectarán a una sola planta en tierra, creando así una granja de olas que genera cientos de megavatios de electricidad. El Oyster se despliega cerca de la costa para capturar la máxima cantidad de energía generada por las olas y, al mismo tiempo, está protegido de las fuertes tormentas mar adentro.

Una unidad de complemento Wavehub [Fuente de imagen:South West RDA, Flickr]

Wavehub es más o menos como suena. Un centro que se encuentra en el fondo del mar con varios enchufes a los que se pueden conectar dispositivos de energía de las olas. Es una instalación de prueba y desarrollo ubicada a 16 kilómetros de la costa norte de Cornualles, cerca de Hayle. Permite la conexión de cuatro tipos diferentes de dispositivos de energía undimotriz a la vez. Un cable se extiende desde Wavehub hasta la costa, conectando los dispositivos con la red nacional a través de subestaciones que incorporan aparamenta de 33kV y 11kV. La instalación fue financiada por el gobierno del Reino Unido y el Fondo Europeo de Desarrollo Regional y su objetivo es acelerar y apoyar el desarrollo de tecnología de energía renovable en alta mar, impulsar la investigación y la innovación y apoyar el despliegue de dispositivos de energía marina a gran escala, superando los desafíos que enfrentan. comercialización. Tres empresas ya se han registrado para que sus dispositivos se conecten a Wavehub. Estos son Ocean Power Technologies Ltd, Fred Olsen Ltd y Ocean Prospect. Un cuarto, Carnegie Wave Power, desplegará su dispositivo CETO 6 en 2018.

El Centro Europeo de Energía Marina (EMEC) tiene su sede en Orkney en Escocia, que es una ubicación ideal para un centro de pruebas debido al poderoso régimen de olas, fuertes corrientes de marea, conexión a la red, puertos protegidos y una experiencia ya presente en renovables, marítimas y ambientales. importa. La instalación se estableció en 2003 y tiene 14 atracaderos de prueba conectados a la red, así como dos sitios de prueba a escala donde los dispositivos más pequeños o aquellos en una etapa de desarrollo inicial pueden obtener una experiencia real del mar. El centro también ofrece servicios de consultoría e investigación y está trabajando con Marine Scotland para agilizar el proceso de consentimiento para el sector.

En todo el mundo, el potencial de la energía de las olas se ha estimado en más de 2 terrawatts (TW), siendo las ubicaciones más prometedoras las aguas de las costas occidentales de Europa, la costa norte del Reino Unido y las costas del Pacífico de América del Norte y del Sur, el sur África, Australia y Nueva Zelanda. Con respecto a la tecnología de energía undimotriz fuera del Reino Unido, las principales áreas de interés son Australia, donde Ocean Power Technologies está activa, Portugal y EE. UU. La mayoría de los proyectos realmente interesantes se encuentran en Europa y Reino Unido.

Ver el vídeo: El poder del océano, la nueva fuente de electricidad limpia (Octubre 2020).