Energía y medio ambiente

7 beneficios de las microrredes

7 beneficios de las microrredes

Una Microrred es un conjunto de fuentes de energía ubicadas en una misma área local que a su vez está conectada a la red nacional, pudiendo también desconectarse de ella y operar de forma independiente, por ejemplo en caso de un corte de luz. Las microrredes generalmente consisten en fuentes de generación distribuida, particularmente generadores de energía renovable como paneles solares y turbinas eólicas, generalmente acompañadas de algún tipo de dispositivo de almacenamiento de energía, invariablemente una batería o banco de baterías. Si bien puede funcionar exportando energía a la red nacional, está controlado localmente por la comunidad, por ejemplo, por un grupo de energía de la comunidad local o una cooperativa.

Las microrredes se establecen generalmente en una de dos formas distintas. La primera de ellas es una microrred que se ubica en su totalidad en un sitio específico, probablemente controlada por un cliente de la empresa de servicios públicos (de ahí el término microrred del cliente) y el segundo tipo es una microrred formada a partir de un segmento de la red regulada, que incorpora una serie de tecnologías situadas en diferentes ubicaciones.

A medida que el mundo avanza hacia la generación de energía renovable y actúa para contrarrestar el cambio climático, las microrredes ofrecen una variedad de beneficios que pueden brindar asistencia tanto a nivel local como nacional en términos de beneficios ambientales, ventajas económicas y mayor eficiencia. De hecho, algunos países están ayudando a este proceso mediante el establecimiento de organizaciones que actúan como una interfaz entre las comunidades y las empresas interesadas en establecer microrredes y departamentos gubernamentales relacionados. Aquí hay siete formas en las que las microrredes pueden ayudar a entregar la energía limpia y confiable que necesitamos en el futuro.

Mejora del suministro de energía local

La mayoría de las microrredes se desarrollan utilizando un diseño o plan inicial que establece cómo se entregará la energía local a la comunidad. La organización0 que desarrolla el plan puede ser una administración municipal, una institución académica, un parque empresarial o un grupo energético comunitario. El plan establecerá una serie de objetivos e identificará qué ubicaciones son las más adecuadas para lograr esos objetivos. También se establecerá cómo evaluar la idoneidad de estas ubicaciones y qué se puede necesitar en términos de financiamiento y recursos para construir y / o instalar la infraestructura necesaria. Algunas instituciones académicas como el MIT participan activamente en la investigación del diseño de microrredes, por ejemplo, ayudando a producir y desarrollar herramientas de planificación de microrredes.

La microrred actúa como una forma en la que la comunidad u organización local se involucra activamente en la generación de energía e involucra la instalación de una tecnología particular o un conjunto de tecnologías en un edificio o una gama de edificios. Muy a menudo, se tratará de tecnologías de energía renovable, como paneles solares, quizás una turbina eólica montada en el techo, una caldera de biomasa, varios dispositivos de eficiencia energética o bombas de calor de fuente terrestre o aérea. Esto, a su vez, trae beneficios económicos y ambientales como la reducción de las emisiones de carbono o un mayor ahorro en las facturas de energía.

El control local de la microrred significa que hay más opciones con respecto a las tecnologías de generación de energía que se utilizan. Esto significa que hay más oportunidades para mejorar la eficiencia energética de los edificios incluidos en la microrred, reduciendo las emisiones de carbono y bajando los costos.

Las microrredes pueden ayudar a protegerse contra cortes de energía [Fuente de imagen: Lisa Williams, Flickr]

Mayor confiabilidad

Según el Departamento de Energía de EE. UU. (DOE), EE. UU. Sufre más cortes de energía que cualquier otra nación del mundo desarrollado. Las microrredes pueden ayudar a una comunidad a prepararse para tales situaciones al proporcionar una fuente de energía de respaldo en caso de que se caiga la red principal. Los detalles de cómo la microrred puede lograr esto de manera confiable deben establecerse en un plan de confiabilidad que detalle cómo se construirá la microrred en términos de las tecnologías involucradas, almacenamiento de energía, gestión del sistema (generalmente a través de un sistema de energía inteligente) y otros componentes. Por ejemplo, el sistema de gestión a menudo incorporará software del sistema de gestión y dispositivos de energía inteligente como interruptores y sensores inteligentes. Estos ayudarán al sistema a operar independientemente de la red nacional cuando sea necesario.

Otra ventaja de las microrredes es que ayudan a las comunidades, empresas y naciones a tener más seguridad energética al reducir la necesidad de importar energía del exterior, particularmente cuando la fuente de esa energía puede estar en un país con cierto grado de inestabilidad política o social.

Ahorrando dinero

La microrred puede ayudar a lograr ahorros de costos de varias maneras. Uno de ellos es limitar la cantidad de energía consumida, a través de un sistema de energía inteligente que hace que el consumo de energía sea mucho más eficiente. También ayudará a que el sistema sea más confiable, evitando así cortes de energía. Actualmente, los consumidores y las empresas en los EE. UU. Pagan al menos $ 150 mil millones por año en costos como resultado de cortes de energía. El plan inicial también puede identificar fuentes alternativas de financiamiento y oportunidades de modernización que actúan a su vez para reducir los costos generalmente asociados con la mejora de la infraestructura a largo plazo. Finalmente, la generación local mejora la generación de energía al reducir la distancia que la energía tiene que viajar desde el generador hasta el punto de necesidad.

Generando ingresos

Las microrredes pueden generar ingresos al ayudar a las comunidades y empresas a proporcionar servicios de energía a la red más amplia. Un ejemplo de esto es la tarifa de alimentación que muchos países han introducido en la que se paga un pago por el exceso de electricidad exportada a la red nacional.

Contribuir al crecimiento económico

La principal ventaja aquí es que las microrredes están ayudando a la creación de empleo, especialmente a nivel local, además de crear nuevas oportunidades comerciales. Se pueden llevar más inversiones a la comunidad y el desarrollo de microredes también estimula la innovación a través de la investigación de tecnologías de energía renovable más efectivas o sistemas de energía inteligentes.

[Fuente de imagen:Toblas Vargas, Flickr]

Haciendo que la red sea más resistente

Debido a que las microrredes se establecen utilizando fuentes de generación locales distribuidas, también actúan para hacer que las comunidades y las empresas sean más resilientes a circunstancias futuras e imprevistas, que podrían incluir tormentas importantes o una interrupción en el suministro de energía importada del exterior. Esto se debe a que las tecnologías de generación de energía de los componentes pueden suministrar energía de manera eficiente y rápida cuando se necesita, en lugar de provenir de una gran central eléctrica centralizada. Esto, a su vez, significa que hay más estabilidad de precios.

Ayudando a contrarrestar el cambio climático

Dado que las microrredes a menudo utilizan tecnologías de generación de energía renovable, así como almacenamiento de energía, eficiencia energética y tecnología de redes inteligentes, esto, a su vez, ayuda a una comunidad o empresa a reducir sus emisiones de carbono y, por lo tanto, a contrarrestar el cambio climático.

Escrito por Robin Whitlock

Ver el vídeo: Que son Micro-Redes (Octubre 2020).