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'Bolas de sombra' utilizadas para conservar agua en California

'Bolas de sombra' utilizadas para conservar agua en California

El agua siempre ha sido un problema para California en general y Los Ángeles en particular. A medida que esa ciudad creció a lo largo del siglo XX, la búsqueda de suministros confiables de agua para abastecer 4 millones los ocupantes crecieron exponencialmente en importancia. Aproximadamente 30% del agua de Los Ángeles proviene del subsuelo; el resto es principalmente agua superficial, recolectada de diez cuencas al este de la ciudad, y tan lejos como el río Colorado, casi 90% del agua de L.A. es importada. Ese prodigioso esfuerzo por llevar agua a la ciudad puede verse seriamente socavado por la evaporación cuando se almacena. Se estima que California perdió unos 63 billones de galones de agua en 2013 y 2014, con una gran parte de eso debido a la evaporación.
En 1906, la ciudad construyó dos embalses, y uno de ellos recibió el nombre de la novela de 1819 de Sir Walter Scott, Ivanhoe. Ubicado entre el estadio de los Dodger y el parque Griffith, el embalse de Ivanhoe es capaz de contener algunos 3 millones metros cuadrados de agua a capacidad; actualmente sirve a algunos 600,000 clientes locales. L.A. Water and Power estima la pérdida de agua por evaporación aquí en algunos 30 millones galones anuales.
En 2007, las pruebas realizadas por el Departamento de Agua y Energía de Los Ángeles encontraron niveles potencialmente peligrosos de bromato en el agua del Ivanhoe. Se sospecha que el bromato es un carcinógeno y no es infrecuente en los sistemas de agua municipales. Hay varias formas de generar bromato, la más común es la combinación de bromuro, que se encuentra naturalmente en el agua subterránea, y ozono. También puede ocurrir cuando el agua se trata con cloro y posteriormente se expone a la luz solar.

El depósito de Ivanhoe está programado para cerrarse cuando sea reemplazado por una instalación subterránea masiva, el depósito Headworks, actualmente en construcción al norte de Griffith Park. Aparte de todo eso, el Ivanhoe todavía se usa para almacenar agua y, en medio de una sequía prolongada, la ciudad simplemente no puede permitirse pérdidas significativas por evaporación. disfruta de un clima cálido y relativamente seco en el mejor de los casos. Con las temperaturas en aumento y la humedad relativa cayendo en picada, la evaporación se convierte en un desafío aún mayor. Combine la evaporación con el problema del bromato y tendrá una necesidad real de innovar y hacerlo rápidamente. Ahí es donde entran las bolitas negras.
Se llaman bolas de sombra en esta aplicación, pero también se conocen como bolas de pájaros: los aeropuertos las utilizan para cubrir el agua estancada ubicada cerca de las pistas, lo que disuade a las aves de que se congreguen y se conviertan en un choque de aves, un incidente de pájaro contra avión. Las esferas de polietileno negro de 4 "están herméticamente selladas y parcialmente llenas de agua potable para que no se las lleve el viento fuerte. Biodegradables y recubiertas con un agente bloqueador de rayos UV, tienen una vida útil de hasta 25 años y cuestan aproximadamente 36 ¢ cada una. El concepto es simple, las bolas cubren completamente la superficie del depósito, colocando una capa aislante de 4 "entre los elementos y el agua. El color negro refleja la luz ultravioleta y rompe el proceso de formación de bromato. Fueron necesarios unos 96 millones de estos tipos para cubrir el Ivanhoe.
Las bolas son el fruto del cerebro de Sydney Chase, quien un día tuvo el concepto de tormenta de ideas y luego se propuso hacerlo realidad. Chase dejó una carrera de 30 años en la fabricación, operaciones y desarrollo comercial de plásticos y otros productos básicos, y luego vendió su casa para recaudar los fondos necesarios para iniciar XavierC, la empresa que no produce prácticamente nada más que lo que ella llama bolas de conservación. Además de los usos ya citados, también se emplean en sitios mineros para cubrir estanques de agua de procesamiento y desechos. El nombre de la empresa proviene del consultor creativo Xavier Castillo, un veterano discapacitado que conoció por casualidad y fue contratado posteriormente. Chase tiene debilidad por los guerreros heridos, especialmente por aquellos que han tenido problemas para encontrar un empleo estable en otro lugar. Como tal, la empresa que creó como un trabajo personal de amor es verdaderamente un bastión de buenas obras.

[Fuente de imagen: Wikimedia]

Escrito por Eben M. Atwater

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