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Planetary Resources da un paso de gigante hacia la minería espacial

Planetary Resources da un paso de gigante hacia la minería espacial

Hace cuarenta y seis años, Neil Armstrong dio ese pequeño paso para un hombre; aquí en 2015, ese viaje ha dado algunos pasos épicos. La misión New Horizons está recopilando datos sin precedentes de Plutón y otros objetos del cinturón de Kuiper, y como si eso pudiera superarse, Planetary Resources da un paso de gigante hacia la minería espacial.

[Fuente de imagen: Recursos planetarios]

Ubicada en Redmond, una pequeña ciudad al este de Seattle en el estado de Washington, la compañía fue fundada en 2009 y diseñada desde el principio como un esfuerzo para extraer asteroides de manera rentable para obtener materias primas; en 2011 abrieron sus puertas. Fundada por Eric Anderson y Peter Diamandis, ambos veteranos de empresas comerciales de explotación espacial, el equipo de la compañía incluye veteranos de la NASA, JPL y varias otras empresas del sector privado, asesores como el astronauta Thomas Jones y James Cameron e inversores de alto poder como Sir. Richard Branson.

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Planetary Resources ve a los asteroides como la clave no solo para el futuro de la exploración espacial, sino como el vehículo principal para "permitir que la humanidad se convierta en una floreciente especie multi-planetaria". Si bien la visión popular de lo que podría extraerse en el espacio siempre ha sido el de los metales preciosos, el verdadero generador de dinero puede ser recursos mucho más simples: agua e hidrógeno, los componentes fundamentales del combustible de las naves espaciales. Como se hace ahora, sacar combustible de la superficie de la tierra y ponerlo en órbita es la razón por la que cuesta tanto como cuesta; como señala la compañía, una vez que está ahí arriba, una libra de combustible de base terrestre "vale más que una libra equivalente de oro". Si es posible la extracción de recursos de asteroides adecuados, reducirá radicalmente el costo de abastecimiento de combustible de las naves espaciales y, como tal, de la exploración extendida en el espacio.[Fuente de imagen: Recursos planetarios]

Por supuesto, hay, de hecho, metales preciosos en ciertos asteroides, y esos también son un recurso deseable. Tome el platino como ejemplo; existe una gran necesidad en nuestra economía moderna, para todo, desde convertidores catalíticos hasta electrónica y vidrio. Como señala Planetary Resources de una manera casi falsa: "las principales fuentes de metales del grupo del platino se concentran en Sudáfrica y Rusia, y con el tiempo es cada vez más difícil acceder a ellas". - Concedido, y de hecho otra fuente viable de metales estratégicos sin duda sería un beneficio para Estados Unidos y sus aliados económicos globales.

[Fuente de imagen: Recursos planetarios]

Para minar asteroides con éxito, es necesario identificar los correctos. 'Correcto' en este sentido significa contener los elementos que deseamos y ser un objetivo cercano a la Tierra viable. En 2013, la compañía recaudó más de 1,5 millones de dólares en una exitosa campaña de Kickstarter para lanzar ARKYD, "el primer telescopio espacial público del mundo". Poner en órbita un telescopio controlado y de propiedad privada es un paso claro y definitivo para responder a la pregunta obvia: cómo buscar asteroides con la intención de sacar provecho de ellos, cuando prácticamente todos los grandes telescopios terrestres o espaciales son propiedad de gobiernos e instituciones educativas. , o sus subsidiarias. La compañía ya ha identificado una serie de objetivos viables, varios de los cuales son descubrimientos bastante recientes; hay aproximadamente 9.000 candidatos cercanos a la Tierra conocidos para elegir.[Fuente de imagen: Recursos planetarios]

Entonces, ¿qué tan cerca, qué tan realistas son los objetivos de recursos planetarios de minar un asteroide? Mucho más cerca de lo que estaban antes del 16 de julio, cuando se desplegó el reflujo Arkyd 3 desde la Estación Espacial Internacional. El término 'reflight' es un nombre poco apropiado, porque el primer Arkyd 3 nunca llegó a un lanzamiento propio; fue destruido en octubre del año pasado, cuando el cohete de reabastecimiento Antares que lo llevaba, y construido por Orbital Sciences Corporation, explotó poco después del lanzamiento. El Arkyd 3 Reflight es una misión de 90 días dedicada a probar sistemas de propulsión, comunicación, aviónica y energía que se emplearán en futuros vuelos dedicados a la minería. La compañía ha seguido un enfoque de misiones de costo relativamente bajo, y éste no es una excepción; No estaría fuera de lugar llamar a esto un microsatélite, como puede ver en la imagen de abajo.

[Fuente de imagen: Recursos planetarios]

Por pequeña que sea la huella de Arkyd 3, ese lanzamiento es un pequeño paso para una empresa que va camino de su propio gran salto.

[Fuente de imagen: Recursos planetarios]

Escrito por Eben M. Atwater

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