Ciencias

Sonda Beagle 2 perdida encontrada intacta en Marte después de 12 años

Sonda Beagle 2 perdida encontrada intacta en Marte después de 12 años

La sonda Beagle 2 robot de Marte desaparecida se ha encontrado en la superficie del Planeta Rojo, aparentemente intacta, 12 años después de que desapareció. Las imágenes de alta resolución capturadas por el Mars Reconnaissance Orbiter de la NASA parecen mostrar su posición de aterrizaje y también parecen mostrar la sonda intacta y en una sola pieza.

[Fuente de imagen: NASA]

La sonda liderada por el Reino Unido intentó hacer un aterrizaje suave en el mundo polvoriento el día de Navidad de 2003, utilizando paracaídas y bolsas de aire, pero nunca se hizo contacto por radio con la sonda. Nadie sabía realmente qué sucedió exactamente durante el intento de aterrizaje.

Ahora, se ha sugerido que los paneles solares desplegables de 'pétalos' no se desplegaron correctamente, lo que significa que la sonda no solo no pudo recibir toda la potencia, sino que tampoco pudo comunicarse.

"Sin un despliegue completo, no habríamos podido comunicarnos con él, ya que la antena de radiofrecuencia estaba debajo de los paneles solares.", explicó el profesor Mark Sims, director de la misión de Beagle de la Universidad de Leicester.

[Fuente de imagen: NASA]

"La causa de la falla es pura especulación, pero podría haber sido, y probablemente lo fue, por pura mala suerte: un fuerte rebote quizás distorsionó la estructura ya que los espacios libres en el despliegue del panel solar no eran grandes; o una bolsa de aire perforada y con fugas lentas que no se separa lo suficiente del módulo de aterrizaje, lo que provoca un bloqueo en el despliegue", le dijo a BBC News.

La cámara del experimento científico de imágenes de alta resolución (HiRISE) del orbitador ubicó al Beagle 2 dentro de su área de aterrizaje prevista de Isidis Planitia, aproximadamente 3 millas (5 kms) desde su centro. Las tres observaciones del orbitador en diciembre revelan que sobrevivió al aterrizaje el tiempo suficiente para desplegar parcialmente sus paneles solares. Su cubierta trasera con el paracaídas piloto / drogue todavía unido y el paracaídas principal yacía cerca. .

Michael Croon, ex miembro del equipo de operaciones Mars Express de la Agencia Espacial Europea, había hecho inicialmente el descubrimiento analizando las imágenes de HiRISE. Más imágenes y análisis de fuego por parte del equipo Beagle 2, el equipo HiRISE y el JPL de la NASA confirmaron que el objeto era Beagle 2.

"YO Estoy encantado de que finalmente se haya encontrado Beagle 2 en Marte.", dijo Mark Sims de la Universidad de Leicester, ex gerente de la misión Beagle 2 y líder de la fase de estudio inicial, en una declaración preparada".Cada día de Navidad desde 2003 me he preguntado qué pasó con Beagle 2. Mi día de Navidad en 2003 junto con muchos otros que trabajaron en Beagle 2 se arruinó por la decepción de no recibir datos de la superficie de Marte. Para ser franco, casi había perdido la esperanza de saber qué le había pasado al Beagle 2. Las imágenes muestran que estuvimos tan cerca de lograr el objetivo de la ciencia en Marte."

Ver el vídeo: Las fotos más extrañas de Marte tomadas por NASA (Octubre 2020).