Innovación

Las personas paralizadas pueden caminar gracias al implante espinal e-Dura

Las personas paralizadas pueden caminar gracias al implante espinal e-Dura

Han pasado tres años desde que nos enteramos de que los científicos del Instituto Federal Suizo de Tecnología lograron que las ratas con la médula espinal cortada volvieran a caminar. Lograron hacer esto mientras suspendían a las ratas en un arnés y usaban implantes que estimulaban eléctricamente las neuronas en la parte inferior de la médula espinal. Si bien permitió que las ratas corrieran cuando habían estado paralizadas previamente, la tecnología utilizada no era adecuada para humanos ni para uso a largo plazo. Sin embargo, los científicos no se dieron por vencidos y ahora, después de una investigación continua, las cosas pueden haber cambiado gracias a e-Dura.

[Fuente de imagen: EPFL]

Durante el primer estudio con las ratas paralizadas, los científicos habían inyectado sustancias químicas para reemplazar los neurotransmisores que no podían llegar a las patas traseras de las ratas. Luego los estimularon electrónicamente justo debajo del lugar donde se había cortado la médula espinal. Lo hicieron gracias a los electrodos que se habían implantado en la capa más externa del canal espinal de las ratas.

Al hacer esto, hicieron que las patas traseras de las ratas se movieran. Al principio esto fue involuntario, pero luego del entrenamiento, las ratas fueron capaces de activar los impulsos electrónicos con sus cerebros y esto significó que podían caminar y correr por sí mismas. Por supuesto, todavía tenían que ser sostenidos por el arnés. Las ratas incluso llegaron a hacer nuevas conexiones neuronales entre la parte inferior de la columna y el cerebro, lo que evitó la rotura de la médula espinal.

[Fuente de imagen: EPFL]

Sin embargo, aunque los científicos esperaban que eventualmente pudieran usar la tecnología en humanos, se encontraron con un gran obstáculo. Esto se debió a los implantes utilizados, ya que no eran tan flexibles ni tan blandos como el tejido que los rodeaba. Esto naturalmente provocó irritación con el tiempo, inflamación, acumulación de tejido cicatricial y finalmente rechazo.

Ahora, los científicos han desarrollado un implante diferente que aborda todos los problemas anteriores y la tecnología se ha llamado e-Dura. Esta tecnología ha sido diseñada para implantarse en la corteza que se encuentra debajo de la duramadre, que protege el sistema nervioso. El implante está hecho de un material de silicona que se estira y ha sido cubierto con pistas conductoras de oro agrietadas que van a los electrodos que están hechos de microperlas de silicio / platino. Entrega una corriente y detecta impulsos electrónicos en el cerebro, que son necesarios para mover las piernas. También hay un canal en el material que puede entregar los químicos que antes tenían que inyectarse a mano. Todos estos se deforman y estiran con la dura maestra y esto ha eliminado el roce.

[Fuente de imagen: EPFL]

Los científicos usaron e-Dura en las ratas y después de dos meses no ha habido ningún problema. En la misma cantidad de tiempo, la tecnología anterior habría causado un daño significativo al tejido nervioso. El siguiente paso serán las pruebas en humanos y el desarrollo de e-Dura para su comercialización.

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