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Observa al científico escalar la pared como Spider-man con guantes inspirados en gecko

Observa al científico escalar la pared como Spider-man con guantes inspirados en gecko

[Fuente de imagen: La Royal Society]

Vea el video a continuación que muestra a Elliot Hawkes, un ingeniero mecánico de Stanford, trepando la pared como Spider-man usando un par de guantes adhesivos inspirados en gecko.

"Para trabajar, la superficie por la que subes debe ser relativamente lisa; como vidrio, madera barnizada, piedra pulida o metal,"Hawkes dice"pero se puede colocar y quitar con muy poco esfuerzo, y para que [los guantes] se peguen todo lo que tiene que hacer es colgar su peso."

Los científicos constantemente están sacando una página del libro de la naturaleza, sin embargo, escalar los pies de un gecko no fue tan simple. El desafío consistía en descubrir cómo equilibrar delicadamente la tensión de una mano humana trepadora sobre un gran parche de adhesivo. Y hay una razón por la que nunca ves criaturas grandes con esta habilidad, la ley del cubo.

La ley del cubo es una ley en física que dice que cuanto más grande te vuelves, más volumen debes tener en relación con tu área de superficie (si cuadras el área de superficie de una criatura, debes reducir al cuadrado su volumen para que su cuerpo pueda soportar su propio peso ). Sin embargo, Eric Eason, un físico de Stanford que ayudó a desarrollar los guantes, señala que los pies de gecko son en realidad ineficientes: solo una pequeña fracción de la almohadilla toca una superficie plana y el peso se distribuye de manera desigual.

Los guantes funcionan gracias a un adhesivo seco creado por el equipo llamado PDMS microwedges. El adhesivo funciona a través de nanofibras pegajosas parecidas a un cabello que se aplanan cuando se tira hacia abajo contra una superficie. Se agarran mediante atracción electromagnética (llamada fuerza de van der Waals), pero se pueden quitar fácilmente cuando se retiran perpendicularmente.

En las pruebas, el 70 kilogramos escalador escalado con éxito un 3,6 m-pared de vidrio vertical alta usando 140 cm cuadrados almohadillas de silicona en cada mano. El escalador probó el adhesivo cientos de veces en la pared sin fallar.

"Esto es realmente importante. He soñado con esto durante unos 15 años, desde que descubrimos por primera vez el mecanismo que hace que los geckos se adhieran a las paredes. Y esta es una prueba de que finalmente lo entendimos lo suficientemente bien como para hacer que una persona se suba a un edificio,"dice Kellar Autumn, un ingeniero biomecánico en Lewis & Clark College que estudia la adhesión de gecko.

No son perfectos, por supuesto. Los guantes no funcionan bajo la lluvia y requieren una superficie bastante plana para funcionar. También acumulan suciedad y polvo cuanto más se usan, lo que significa que se vuelven menos efectivos con el tiempo; sin embargo, limpiarlos es tan fácil como presionarlos contra la cinta adhesiva.

Consulte la publicación de investigación completa aquí.

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