Innovación

Los científicos de Harvard desarrollan un exoesqueleto blando para mejorar la resistencia y reducir las lesiones

Los científicos de Harvard desarrollan un exoesqueleto blando para mejorar la resistencia y reducir las lesiones

Un exoesqueleto blando que están desarrollando los investigadores del Instituto Wyss de Harvard podría permitir a las personas transportar una carga útil más grande a largas distancias o ayudar a las víctimas de accidentes cerebrovasculares a caminar de manera más constante. Recientemente, la DARPA le otorgó una subvención de 2,9 millones de dólares para promover su desarrollo como parte del programa Warrior Web.

Cuando lees sobre exoesqueletos en las noticias, estás acostumbrado a ver dispositivos metálicos grandes y voluminosos que brindan fuerza adicional pero dificultan un poco la movilidad. Sin embargo, el llamado "Soft Exosuit" de Harvard es un traje ligero y de bajo perfil hecho de tela. El prototipo actual consta de malla de nailon y elastano y se sujeta al usuario con cables, casi como un arnés de escalada.

El traje proporciona una fuerza adicional que se alinea estrechamente con los movimientos naturales de músculos y tendones. Los sensores monitorean el movimiento del usuario y el motor alimentado por batería montado en la cintura controla los cables para tirar hacia arriba en el talón o en parte de la pierna cerca de la cadera. Los investigadores tuvieron que estudiar cuidadosamente la forma en que las personas caminan y determinar qué músculos se beneficiarían de las fuerzas adicionales que ofrece el Soft Exosuit.

Es bastante ligero, flexible y adaptable.”, Dice Conor Walsh, profesor de ingeniería mecánica y biomédica en Harvard. "No interrumpe la marcha y el movimiento normales.

[Fuente de imagen:Harvard /Wyss Instituto]

El usuario no tiene que controlar el traje, está diseñado para trabajar con el movimiento natural del usuario. Como el traje tiene un perfil tan bajo, también se puede usar debajo de la ropa del usuario. Se desarrollará con usos militares en el foco, sin embargo, el equipo también planea colaborar con socios clínicos para desarrollar una versión médica del traje que podría beneficiar enormemente a las víctimas de accidentes cerebrovasculares, por ejemplo.

En solo un par de años, Conor y su equipo trabajarán para cambiar fundamentalmente el paradigma de lo que es posible en la robótica portátil.”Dijo el director del Instituto Wyss, Don Ingber. "Su trabajo es un gran ejemplo del poder de reunir a personas de múltiples disciplinas con recursos enfocados para traducir lo que al principio parece un sueño en un producto que podría transformar la vida de las personas..”

Ver el vídeo: CIENCIASALUD: Científicos intentan construir proteínas (Octubre 2020).