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Un proyecto de la UE desarrolla un sistema de rescate de barcos con bolsas de aire para evitar que se hunda

Un proyecto de la UE desarrolla un sistema de rescate de barcos con bolsas de aire para evitar que se hunda

En los últimos años, hemos visto una serie de desastres trágicos en los que los barcos pierden su estabilidad y se vuelven patas arriba. El desastre de Costa Concordia en enero de 2012 supuso la pérdida de 32 vidas después de desviarse de su ruta planificada y tocar el fondo del mar. Más recientemente, en abril de 2014, vimos el hundimiento del MV Sewol en Corea del Sur con 293 muertes, en su mayoría niños de secundaria. Y no solo están en juego vidas humanas, ya que los derrames de petróleo pueden ser devastadores para el medio ambiente. Ahora, puede haber esperanza para la prevención futura con el proyecto SuSy: Sistema de superficie para la recuperación de buques.

El proyecto SuSy es una investigación financiada por la UE sobre métodos para mantener a los buques mercantes en posición vertical en la superficie en momentos de daños en las boyas u otros problemas que destruyen la estabilidad. Han estudiado un sistema de bolsas de aire que las desplegaría en momentos de peligro que ayudaría a mantener el barco a flote y, lo que es más, han convertido la idea en una prueba de concepto.

Para que un sistema de este tipo sea eficaz, debe ser lo suficientemente grande para soportar el barco en momentos de peligro y también debe poder desplegarse rápidamente, de modo que el barco no se vuelque hasta un punto sin retorno. La prueba de concepto se demostró en 2013 en un modelo de fondo de un petrolero de tamaño mediano en el puerto de Chalkida, en Grecia. "Nuestro desafío fue producir enormes cantidades de gas a partir de pequeños cartuchos que se liberan rápidamente en inflables,”Describe el socio del proyecto Reinhard Ahlers, director gerente de Balance en Alemania.

[Fuente de imagen: SuSy]

La metodología del proyecto fue una combinación de dos tecnologías. El primero es el sistema de rescate utilizado en los submarinos que utiliza combustible líquido o sólido para expulsar agua de los tanques de lastre en muy poco tiempo para proporcionar flotabilidad adicional. El segundo es el uso de sistemas de presión de aire con globos inflables reforzados con Kevlar.

El proyecto examinó y probó dos configuraciones, la primera tenía los globos intercalados entre dos cascos y la segunda tenía globos externos, sin embargo, un experto expresó su preocupación por el enfoque de doble casco del proyecto. "Dada la ubicación de los globos en el doble casco, la construcción del barco no solo será mucho más difícil y costosa. Pero la inspección y el mantenimiento serán casi imposibles, por lo que estos sistemas no serán confiables,”Dice Egbert Ypma, investigador del Instituto de Investigación Marítima de los Países Bajos en Wageningen, Países Bajos.

Los globos contienen nitrato de potasio (utilizado en la pólvora), una resina epoxi y óxido férrico comúnmente conocido como óxido. La pólvora oxida la resina epoxi que produce un gas que en consecuencia infla los globos; el óxido actúa como catalizador. Como la explosión es tan rápida, se genera una gran cantidad de calor y, para evitar cualquier daño a los globos, se puede mezclar aire ambiente en el globo con un recipiente secundario o se puede usar un intercambiador de calor justo antes de que los gases entren en el globo.

El proyecto dice que, aunque se ha realizado una prueba de concepto, el proyecto aún está lejos de concretarse y hay mucho trabajo por hacer para optimizar el inflado y la ubicación de los globos. Pero con los desastres mencionados anteriormente, esperamos ansiosamente un nivel adicional de seguridad marina.
Consulte también el informe completo en pdf [aquí]


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