Innovación

Libros y revistas leídos para ciegos a través del lector de dedos

Libros y revistas leídos para ciegos a través del lector de dedos

Científicos del Instituto de Tecnología de Massachusetts han estado trabajando en un dispositivo para ciegos y deficientes visuales que pueden usar en su dedo índice, lo que les da la capacidad de leer libros y revistas impresos. El dispositivo ha sido apropiadamente llamado Finger Reader y se ha impreso en 3D como prototipo.

[Fuente de imagen: MIT]

El prototipo cabe en el dedo del usuario y cuenta con una pequeña cámara que puede escanear texto. Cuenta con una voz sintetizada que lee en voz alta las palabras de la página. El lector de dedos puede traducir texto de libros, revistas, menús de restaurantes y cualquier otro material impreso.

Todo lo que tiene que hacer el usuario del anillo es señalar el texto con el dedo que lleva el anillo. Cuenta con un software innovador que puede rastrear el movimiento del dedo, junto con la identificación de palabras y luego procesa toda la información. El anillo viene con motores de vibración que pueden alertar a los lectores si se desvían del guión.

La profesora del MIT que fundó junto con las principales Fluid Interfaces, Pattie Maes, dijo que el lector de dedos es como "leer con la punta del dedo y es mucho más flexible, mucho más inmediato que cualquier solución que tengan ahora."

La tecnología ha llevado más de tres años para la codificación del software, junto con el trabajo en varios diseños y los comentarios de una prueba grupal de personas con discapacidad visual. Aún queda mucho trabajo por hacer antes de que el lector de dedos esté listo para el mercado y los desarrolladores estén trabajando para que el invento funcione con teléfonos.

Se dice que hay alrededor 11.2 millones de personas en los EE. UU. con discapacidad visual y los desarrolladores creen que podrán comercializar el lector de dedo a un precio asequible.

No ha sido diseñado para reemplazar el sistema Braille, este es el sistema de puntos en relieve que forman las palabras y que se leen al tacto. En cambio, el dispositivo permitiría a los usuarios acceder a una mayor cantidad de libros junto con otros materiales, que de otro modo no estarían disponibles para ellos.

Durante el desarrollo del lector de dedos, los desarrolladores tuvieron que superar muchos desafíos inusuales para ayudar a las personas con discapacidades visuales a mover el dedo con el que están leyendo a lo largo de una línea recta de texto. También tuvieron que idear una forma de alertar a las personas dónde comenzaba el comienzo y el final del texto.

Se les ocurrió una solución que incluía señales de audio en un software que podía procesar la información del anillo y los motores de vibración en él.

Si bien el lector de dedos no tiene problemas con el texto de libros, revistas, periódicos y papel, sí encuentra problemas al intentar leer texto en una pantalla táctil.

Se dijo sobre el lector de dedos que "cualquier herramienta que podamos conseguir que nos brinde un mejor acceso al material impreso nos ayuda a vivir vidas más plenas, ricas y productivas.”

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