Innovación

El primer dron impresora 3D del mundo

El primer dron impresora 3D del mundo

Mirko Kovac del Imperial College London y su equipo han fusionado dos tecnologías que están experimentando un rápido crecimiento en el mundo comercial en esta década: drones e impresoras 3-D. El dron quadcopter es esencialmente un impresora 3D voladora que puede depositar material que se endurece para formar una espuma pegajosa durante el vuelo.

[Fuente de imagen: Laboratorio de robótica Arial]

Una vez más, la inspiración proviene de la naturaleza y, en particular, del vencejo, un pequeño pájaro del este de Asia que construye nidos depositando hilos de su propia saliva. Ahora Kovac y su equipo en el Laboratorio de Robótica Arial han convertido los drones en velocistas robóticos voladores mediante la incorporación de tecnología de impresora 3D.

La impresora volante lleva dos productos químicos diferentes que se mantienen separados y que producen poliuretano cuando se mezclan. Se utiliza un módulo de impresora para extruir la espuma que se endurece en la zona donde se deposita. La idea es que estos robots se pueden utilizar para eliminar los desechos de las instalaciones nucleares o reparar edificios y puentes dañados sin la necesidad de tiempo y esfuerzo para la construcción de andamios o un cableado peligroso.


El hexacóptero puede llevar 2,5 kg, pero las versiones ampliadas pueden llevar hasta 40 kilogramos, dice Kovac. En el momento en que los robots funcionan con baterías, Kovac ha manifestado su deseo de operarlos usando un pila de combustible que los robots podrían recargarse posándose en el sol y desplegando paneles solares plegables. "Construirán nidos para recargar sus baterías con células solares y observar el medio ambiente," él dice.

El equipo está trabajando para lograr una autonomía total de manera que se ingresen los planos de construcción y los drones impresores se pongan en marcha utilizando coordenadas GPS y 16 cámaras de infrarrojos ser consciente de su entorno. Los robots también tendrán que realizar cálculos para compensar el peso cambiante del dispositivo a medida que se deposita la espuma. Todos los cálculos los realiza una computadora portátil cercana que envía automáticamente las instrucciones de forma inalámbrica.

La fusión de dos de estas tecnologías ciertamente ha proporcionado a esta impresora 3-D un nicho y es interesante ver tales soluciones a problemas particulares.

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