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M-Blocks: cubos robóticos que pueden construirse solos

M-Blocks: cubos robóticos que pueden construirse solos

Los M-Blocks son pequeños cubos robóticos que son magnéticos y que pueden rodar, trepar y dar vueltas, dar saltos en el aire y moverse cuando están suspendidos boca abajo. Son la creación de John Romanishin, un estudiante del MIT.

Los M-Blocks son móviles y estables y se espera que algún día puedan trabajar juntos y autoensamblarse en muebles y equipos. Incluso pueden configurarse a sí mismos como andamios o incluso ingresar a regiones de desastre y luego reconfigurarse para que puedan hacer un estudio de la región.

[Fuente de imagen: John Romanishin del Laboratorio de Ciencias de la Computación e Inteligencia Artificial del MIT]

Cada uno de los bloques robóticos contiene un volante que gira a un máximo de 20.000 revoluciones por minuto. Al detenerse, la fuerza de rotación se transfiere al cubo y esto hace que el cubo ruede. Si el volante gira lo suficientemente rápido, el cubo salta. Los cubos robóticos están equipados con imanes y estos se ubican en la cara junto con las esquinas que mantienen los cubos alineados después de que cambian de posición. Los electroimanes se pueden encender / apagar según se desee.

La forma de cubo significa que los robots son estables y, como tales, se pueden apilar fácilmente en diferentes configuraciones. También se deslizan fácilmente y no tienen que depender de manipuladores o armaduras para unirlos. Esto significa que los bloques robóticos pueden asumir casi cualquier formación.

[Fuente de imagen: John Romanishin del Laboratorio de Ciencias de la Computación e Inteligencia Artificial del MIT]

El creador de los M-Blocks tuvo la idea a raíz de una solicitud realizada por la jefa del Laboratorio de Ciencias de la Computación e Inteligencia Artificial, Daniela Rus, en 2011. Romanishin ahora trabaja en CSAIL como científico investigador junto con Rus. Kyle Gilpin, un investigador postdoctoral, presentará un artículo que describe los bloques M en la Conferencia Internacional IEEE / RSJ sobre Robots y Sistemas Inteligentes.

Si bien una computadora portátil que ejecuta un programa de control remoto controla los bloques robóticos, no parece haber ninguna razón por la cual los bloques no puedan programarse para que construyan formas específicas de antemano. Un día puede ser posible que miles de bloques robóticos se formen en una estructura que sea temporal, tal vez incluso puedan desmantelarse ellos mismos si esa estructura ya no fuera necesaria.

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