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Impresionante rayo visto desde la estación espacial

Impresionante rayo visto desde la estación espacial

Una imagen impresionante de un rayo sobre Kuwait fue tomada en diciembre del año pasado por uno de los astronautas en la Estación Espacial Internacional y hoy la foto fue publicada por el Observatorio de la Tierra de la NASA. Recientemente, la Estación Espacial instaló un nuevo instrumento que ayudará a los astronautas a estudiar en detalle la física y la composición de los rayos.

[Fuente de imagen: Observatorio de la Tierra de la NASA]

Se cree que los relámpagos atraviesan la atmósfera de la Tierra hasta 50 veces por segundo. Esto suma alrededor de 4,3 millones de veces al día y 1,5 mil millones de veces al año. Los funcionarios de la NASA escribieron una descripción de la imagen "Algunos de esos golpes emiten radiación gamma, un tipo de radiación más comúnmente asociada con la explosión de estrellas y la fusión nuclear, en explosiones conocidas como destellos de rayos gamma terrestres (TGF)".

Los científicos podrán utilizar nuevas imágenes de iluminación junto con datos de la Estación Espacial Internacional para determinar los desencadenantes de los rayos en las tormentas y también cuál es la causa detrás de los TGF.

"El hecho de que existan TGF es asombroso", dijo Doug Rowland, físico espacial del Centro de Vuelo Espacial Goddard de la NASA involucrado en esta nueva investigación de iluminación, en un comunicado. "Las energías de electrones y rayos gamma en los TGF suelen ser el dominio de las explosiones nucleares, las erupciones solares y las supernovas. Qué sorpresa encontrarlas disparadas desde la fría atmósfera superior de nuestro propio planeta".

Los investigadores creen que los TFG podrían estar relacionados con los enigmáticos estallidos rojos de rayos que tienen el nombre de Red Sprites. Estos suelen viajar hacia arriba desde una tormenta eléctrica y, a menudo, tienen formas que se asemejan a las de las medusas. Los Red Sprites son uno de los muchos tipos de iluminación en los que las investigaciones están trabajando en este momento para comprender su origen. En general, hay muchas cosas sobre los rayos que siguen siendo un misterio y los científicos no están cien por ciento seguros de cómo se forman los rayos. La teoría es que sucede cuando una corriente ascendente de aire caliente llega a una altura en la que la temperatura está apenas por encima del punto de congelación. Es en este punto que los cristales de hielo reaccionan con las partículas congeladas y producen la separación de la carga eléctrica. Cuando esta separación es lo suficientemente grande, se piensa que ocurre una falla eléctrica y esto se ve en la forma del destello de iluminación.

Ver el vídeo: Increíble vista de tormentas desde el espacio (Octubre 2020).