Ciencias

El telescopio de la NASA ofrece una vista de 360 ​​grados de la Vía Láctea

El telescopio de la NASA ofrece una vista de 360 ​​grados de la Vía Láctea

La NASA ha mostrado recientemente una vista ampliable de 360 ​​grados de nuestra galaxia, la Vía Láctea, producida por su telescopio Spritzer. Mostraron la toma panorámica, que es un mosaico de 2 millones de fotografías infrarrojas tomadas a lo largo de 10 años, en la Conferencia TEDActive 2014 de las últimas semanas en Vancouver, Canadá.

Render del telescopio Spritzer[Fuente de imagen: NASA]

Ahora puede realizar un viaje intergaláctico desde la seguridad de su propio hogar a través de miles y miles de años luz desde el sitio web de Spritzer. La imagen de 20 gigapíxeles captura más de la mitad de las estrellas de la galaxia y, sin embargo, solo el 3 por ciento del cielo de la Tierra, centrándose en la banda que contiene los brazos espirales de la Vía Láctea.

"Si realmente imprimiéramos esto, necesitaríamos una valla publicitaria tan grande como el estadio Rose Bowl para mostrarlo,"dijo Robert Hurt, especialista en imágenes del Centro de Ciencias Espaciales Spitzer de la NASA en Pasadena, California".En cambio, hemos creado un visor digital que cualquiera, incluso los astrónomos, puede usar."

Panaroma de 360 ​​grados que muestra la porción de la galaxia que se ve [Fuente de imagen:NASA]

Spritzer ha estado en órbita desde 2003 y ha estado trabajando en algo más que fotografía. Se ha utilizado para una amplia gama de áreas, desde asteroides en nuestro sistema solar hasta las galaxias más remotas en el borde del universo observable. Durante estos 10 años, Spritzer pasó 4124 horas (172 días) capturando fotografías infrarrojas que ahora se han unido para producir el panorama.

El uso de imágenes infrarrojas permite ver más lejos que la luz visible. El polvo en el aire y el espacio obstaculiza el viaje de la luz visible, mientras que la luz infrarroja puede atravesar el polvo y ser detectada por los detectores Spritzers. Mirando el cielo nocturno desde la Tierra podemos ver 1000 años luz de distancia; El mosaico de Spritzers ha detectado la luz de las estrellas a una mayor profundidad desde el "campo" de nuestra galaxia, que se extiende 100 000 años luz de ancho.

Explorando el panorama se pueden encontrar áreas de formación estelar, burbujas que son cavidades alrededor de estrellas masivas e incluso galaxias distantes. Las imágenes están ayudando a los astrónomos a producir un mapa más preciso de nuestra galaxia y han revelado que es un poco más grande de lo que se pensaba. "Spitzer nos está ayudando a determinar dónde se encuentra el borde de la galaxia,"dijo Ed Churchwell, co-líder del equipo GLIMPSE en la Universidad de Wisconsin-Madison".Estamos mapeando la ubicación de los brazos espirales y trazando la forma de la galaxia."

vía: [NASA]

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