Ciencias

El microscopio de origami que salva vidas cuesta solo 50 centavos

El microscopio de origami que salva vidas cuesta solo 50 centavos

Cada año se pierden millones de vidas en los países en desarrollo debido a enfermedades curables, como la malaria, sin embargo, un microscopio de origami que cuesta solo 50 centavos podría estar a punto de cambiar esto. A menudo se pierden vidas porque la enfermedad no se identifica ni se trata a tiempo, lo que hace que el tratamiento se retrase. Ahora, un grupo de investigación de la Universidad de Stanford que se conoce con el nombre de PrakashLab ha inventado el Foldscope. Este es un microscopio de trabajo que se imprime y se dobla a partir de una sola hoja de papel.

Los microscopios de origami son muy económicos de fabricar y portátiles. En el pasado, estas eran dos cualidades que faltaban en el mundo de las herramientas de diagnóstico. También han sido la razón número uno por la que se ha producido una muerte por enfermedad tratable en los países en desarrollo. El Foldscope se imprime en una sola hoja de papel y el usuario lo ensambla. Las instrucciones son universales, ya que no están impresas, sino que están codificadas por colores, lo que le muestra al usuario dónde doblar.

La idea detrás del microscopio plegable es muy parecida al plegado de papel origami, que es un arte tradicional japonés de plegado de papel que comenzó durante el 17th siglo. El objetivo detrás era tomar una sola hoja de papel y transformarla en una escultura, como la grúa, simplemente doblándola y sin necesidad de cortar con tijeras y usar pegamento. Se pueden hacer algunos diseños muy intrincados a pesar de que la cantidad de pliegues de origami básicos es pequeña, ya que se pueden combinar.

Cuando se compone, el microscopio de origami ofrece 20000 x aumento y no necesita alimentación externa. Cabe en el bolsillo, es muy resistente y se puede llevar a cualquier lugar, incluso a los lugares más remotos del mundo. El dispositivo cuesta solo 50 centavos cada uno, lo que significa que las clínicas y los centros de atención médica pueden permitirse tener varios de ellos.

[Fuente de imagen: Foldscope]

El profesor de PrakashLab, Manu Prakash, habló sobre las muchas posibilidades y capacidades asombrosas del microscopio de origami. El Foldscope puede reducir la cantidad de tiempo de espera para el diagnóstico, lo que significa que cualquier persona enferma puede recibir el tratamiento correcto de inmediato. El profesor dijo que espera que el microscopio plegable inspire a la próxima generación de científicos para que se involucren con su mundo y comiencen a explorar.

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