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"Subiendo": un ascensor al espacio


No estamos hablando de ciencia ficción aquí. Un gran colectivo de diversos expertos de la Academia Internacional de Astronáutica se ha reunido en la publicación 'Ascensores espaciales 'para estudiar la viabilidad de tal concepto. ¿Y qué encontraron? No solo parece completamente posible, también parece ser un buena idea. La razón es que los cohetes simplemente no lo están cortando; El 80% de un cohete es la masa de combustible y una vez que se ha utilizado una sola vez, se desecha en el espacio para no volver nunca más. Los ascensores espaciales podrían ofrecer un método de viaje espacial mucho más eficiente y sostenible.

El documento de 300 páginas analiza varias soluciones planteadas en el pasado, pero se centra principalmente en establecer las pautas para una solución. Una correa larga unida al ecuador de la Tierra se extiende 62,000 millas en el espacio que está unida a un nodo geográfico que gira geosincrónico con la rotación de la Tierra. Un contrapeso asegura que el centro de masa permanezca en órbita con la Tierra y también mantiene el cable tenso. Los portadores de carga útil pueden elevarse a lo largo de las vías mediante propulsión electromagnética, lo que permite velocidades de miles de km / h; básicamente, una versión rápida de los tranvías que se encuentran entre las terminales del aeropuerto o algo como el tren MagLev.

Un taller en el Marshall Space Flight Center encontró que un 12.000 kg La carga útil del transbordador espacial no costaría más de $ 17,700 por un viaje en ascensor. Un pasajero con equipaje de 150 kg puede costar solo $222! "Compare eso con el costo actual de alrededor de $ 22,000 por kg", dijo la NASADavid Smitherman,autor de 'Ascensores espaciales: una infraestructura Tierra-espacio avanzada para el nuevo milenio'. No solo eso, el portador de carga útil puede regresar a la Tierra y ser reutilizado, a diferencia de los cohetes de un solo uso.

La idea de un ascensor espacial ha aparecido a menudo en la ciencia ficción, pero a menudo se ha reído de la idea de una verdadera solución funcional. Sin embargo, el desarrollo reciente en nanotecnología predice que los materiales livianos lo suficientemente fuertes para la tarea podrían estar listos tan pronto como 2020. Japón también ha afirmado que podrá construir una solución de ascensor de espacio de trabajo completo para 2050 y la compañía afirma que lo hará 'construir una estación orbital a 36.000 km con un ascensor de seis cabinas que lleve a 30 personas a 200 km / h '.

Ya han surgido rumores de que Google X Labs busca producir un ascensor espacial y ya sabemos que la NASA ha mostrado interés en la idea desde los años 90. Ya hemos visto una exitosa campaña de Kickstarter para crear un ascensor. de la tierra a la luna. Quizás en algún momento en el futuro cercano, una idea de la que originalmente se reían puede hacernos reír ante la idea de los cohetes. ¿Qué tal esos científicos espaciales?

vía: [Science Deck]

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