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La impresión 3D ofrece a los parapléjicos una nueva esperanza de volver a caminar

La impresión 3D ofrece a los parapléjicos una nueva esperanza de volver a caminar

Ya hemos visto exoesqueletos que pueden ayudar a levantar objetos pesados ​​o incluso ofrecer asistencia a los discapacitados por debajo del nivel de la rodilla, pero ahora, 3D Systems y EksoBionics han ido un paso más allá al crear un exoesqueleto que ha permitido Amanda Boxtel, que está paralizado de cintura para abajo, para volver a caminar por primera vez en más de 20 años. Boxtel expresó su alegría diciendo que "Después de años de soñar con ello, estoy profundamente agradecido y emocionado de hacer historia caminando erguido con el primer Ekso-Suit impreso en 3D, hecho específicamente para mí."

[Fuente de imagen: Esko Bionics]

La tecnología de escaneo de 3D Systems produjo una lectura tridimensional de la parte inferior del cuerpo y la columna vertebral de Boxtel, lo que permitió que el exoesqueleto fuera completamente hecho a la medida de la forma y el contorno de su cuerpo. Esto no solo mejora la comodidad del diseño, sino que también beneficia enormemente la reducción del riesgo de lesiones; Como Boxtel no tiene sensación debajo de la cintura, los hematomas o las heridas formadas por el roce no son detectables de inmediato. Por lo tanto, las heridas pueden infectarse incluso antes de ser notadas. "Teníamos que tener mucho cuidado con la creación de geometría que esquivara las partes del cuerpo que tenía que esquivar ... [diseñar] partes que no impidieran la circulación o causaran hematomas," dijo Scott Cumbre, Director senior de diseño funcional de 3D Systems.

Aquí es donde la impresión 3D es crucial para el diseño, ya que ofrece facilidad para crear piezas contorneadas complejas y personalizadas en comparación con los métodos tradicionales. 3D Systems imprimió las complejas piezas hechas a medida a partir de los escaneos que serían la conexión entre Boxtel y la robótica, con el enfoque principal en la comodidad y la seguridad. La impresión 3D ofrece tal complejidad que el traje fue diseñado para minimizar la transpiración al permitir que la piel de Boxtel respire y se fabricó en tan solo 3 meses, un tiempo mucho más rápido de lo que uno esperaría para producir algo a partir de métodos tradicionales con características tan personalizadas.

Luego, EksoBionics proporcionó los sofisticados actuadores y controles mecánicos que producen el movimiento mecánico. Actualmente existen varios métodos diferentes de control del exoesqueleto. Los usuarios pueden accionar sus pasos ya sea con botones en las muletas o andadores que las acompañan, moviendo sus caderas o usando el cambio de peso con el inicio del movimiento de la pierna hacia adelante, ofreciendo así una solución a personas con diversos grados de discapacidad.

La impresión 3D está desencadenando continuamente los grilletes de las dificultades que se encuentran en los métodos de fabricación tradicionales y ahora ha ofrecido un paso adelante en la comodidad y seguridad entre los humanos y los exoesqueletos robóticos y una esperanza prometedora para que el futuro de las personas parapléjicas y discapacitadas camine una vez más.

Ver el vídeo: Implante espinal da esperanzas para volver a caminar (Octubre 2020).