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Pozos geotérmicos para utilizar magma

Pozos geotérmicos para utilizar magma

El problema de encontrar una fuente de energía confiable es un tema que se especula mucho en la actualidad. Hay muchas perspectivas frente a la energía solar, ya que el Sol proporciona grandes cantidades de energía a su sistema planetario y la tecnología humana es capaz de capturar solo una pequeña parte de ella. Los biocombustibles son otra opción, pero requieren más esfuerzos para cultivar cultivos con alto potencial de combustible.

[Fuente de imagen: Wikimedia]

Aunque esta opción es conocida desde hace decenas de años, está algo descuidada por la sociedad. Esta opción se encuentra justo debajo de nuestros pies: caminamos y vivimos en la capa exterior de un reactor nuclear. Islandia es un país pionero en utilizar la energía de la Tierra. La isla está ubicada justo en la línea donde se encuentran dos placas tectónicas. Es por eso que ¼ de la isla es una zona volcánica activa y la gente local creó allí plantas de energía geotérmica.
Un par de accidentes inspiraron a los científicos a recolectar energía del magma volcánico. El primero ocurrió en 1985 durante la excavación de un pozo geotérmico en Islandia. Luego, una ráfaga de vapor a alta presión brotó del todo perforado. Los científicos explicaron que la sonda de perforación perforó la pared rocosa de un depósito de agua subterráneo. El agua acumulada allí fue sobrecalentada por el magma de abajo, pero no había suficiente espacio para convertir el agua en vapor y permaneció líquida. El agua alcanza ese "estado supercrítico" cuando la presión alcanza los 222 bares y la temperatura es de al menos 374 ° C. Si la presión disminuye su cantidad, el agua se convierte en vapor y comienza a “buscar” la superficie.
El segundo accidente ocurrió en 2009, nuevamente en Islandia. Luego, las perforaciones para buscar tales depósitos de fluidos supercríticos golpearon una bolsa de magma. Las perforaciones fueron realizadas por Proyecto islandés de perforación profunda (IDDP), una unión de empresas de energía y científicos, que incluye Ancianos de Wilfred, profesor emérito de la Universidad de California, Riverside. El magma destruyó sus herramientas, pero los científicos descubrieron que el calentamiento del magma podría mejorar significativamente la cantidad de energía producida por un pozo geotérmico regular. Según el profesor Elder, "Existe un enorme potencial energético, órdenes de magnitud mayor que la que se puede producir con los sistemas geotérmicos convencionales entre 200 y 300 ° C".
No es necesario perforar directamente el magma para producir electricidad. El agua se puede calentar con una roca que se encuentra cerca del magma o se puede generar vapor inyectando agua desde la superficie. El IDDP construyó el primer pozo geotérmico supercrítico en 2011. La instalación se construyó justo encima del río magma y demostró su eficacia al generar 35 MW de electricidad. Los pozos geotérmicos regulares generan entre 5 y 10 MW. Desafortunadamente, la instalación dejó de funcionar debido a una falla técnica debido a las condiciones extremas en las que funcionó durante más de dos años.
Existen muchas dificultades con respecto a este tipo de generadores eléctricos, y las condiciones térmicas extremas son solo una de ellas. El volcán activo es una condición obligatoria para construir un pozo supercrítico, e incluso si está disponible, no es una tarea fácil encontrar magma adecuado para ese propósito. Sin embargo, el potencial de la idea es lo suficientemente grande como para estimular al IDDP para realizar más investigaciones en Islandia, y también Japón y Nueva Zelanda desarrollan la idea por su cuenta.

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