Defensa y Militar

Schwerer Gustav: el arma más grande que la humanidad haya construido

Schwerer Gustav: el arma más grande que la humanidad haya construido

Schwerer Gustav o la pistola gigante de Hitler era un arma de guerra temible. Una característica distintiva de la artillería de la Segunda Guerra Mundial fueron los cañones de cada tamaño y calibre cada vez mayor. Otra de esas armas fue la914 milímetros Pequeño david, construido para el ejército estadounidense. Estaba destinado a ser utilizado para atacar búnkeres japoneses al final de la Segunda Guerra Mundial. Este mortero era el más grande del mundo, pero tampoco se usó nunca en combate. Los japoneses se rindieron antes de su despliegue.

Schwerer Gustav fue concebido antes del comienzo de la Segunda Guerra Mundial cuando Hitler exigió su construcción como precursor de la invasión de Francia. Fue para ayudar al ejército alemán a penetrar en la Línea Maginot. Su construcción pasó por alto la invasión de Francia, pero participó en algunas acciones a lo largo de la guerra. Después de años de desarrollo y construcción, el impacto del arma en la guerra fue muy pequeño en el esquema general de las cosas. Tan impresionante como era el arma, su destino distaba mucho de ser honorable.

En el siguiente artículo, exploraremos sus precursores, la concepción y el nacimiento, la historia mediocre y el destino final durante su breve pero explosiva vida.

Abuelos del Schwerer Gustav

Las enormes armas de asedio no son nada nuevo en la guerra. Se han empleado de una forma u otra desde finales de la Edad Media. Un gran ejemplo sería el impresionante890 mm Cañón Zar empleado por los rusos alrededor de 1586. Esta arma pesa 39 toneladas y podría disparar rondas de 771 kilogramos. Está hecho de bronce y en realidad es una obra de arte. El gran tamaño del arma en sí, sin mencionar su munición, la hizo algo inútil en la batalla real. Se sugiere que el arma fue fabricada más como una pieza de prestigio que como un arma de guerra. Esta arma se exhibe actualmente fuera del Kremlin junto con algunas balas de cañón ornamentales.

Tsar Cannon [Fuente de la imagen:Wikimedia Commons]

Sin embargo, el cañón del Zar no era el arma de mayor calibre antes del siglo XX. Los británicos construyeron un enorme cañón de 42 toneladas que podía disparar proyectiles explosivos de 914 mm en 4 km. Esta asombrosa arma se llamaba "Mortero de mazo" y cada proyectil pesaba alrededor de 1,25 toneladas. Los británicos produjeron solo dos de estas armas y nunca fueron disparadas en acción. Fueron disparados de prueba, por supuesto, pero nunca se usaron con ira.

El uso de estos cánones en el siglo XX comenzó con elGran berta (también conocido como el "Bertha gorda") durantePrimera Guerra Mundial. Big Bertha demostró su eficacia contra las fortificaciones más antiguas al destruir varios fuertes belgas y franceses. Sin embargo, estos cañones eran casi inútiles contra construcciones más nuevas construidas con hormigón reforzado con acero. Esto condujo a una disminución del uso de la420 mm Gran berta obuses.

Mortero de Mallet [Fuente de la imagen:Wikimedia Commons]

Mantente en el objetivo

La industria militar alemana no se desanimó y se desarrollaron nuevos grandes cañones a pesar del fracaso del Big Bertha.Karl-Gerät, también llamadoThor (como el dios del trueno vikingo) y Mörser Karl, fueron desarrollados entre 1937 y 1940. Se trataba de cañones de asedio autopropulsados ​​que utilizaban600 mm barriles anchos. Dispararon proyectiles que pesaban entre1250 y 2170kilogramos. Estos grandes cañones tenían campos de tiro relativamente cortos de "sólo"10 kilometros con el caparazón más ligero, pero se utilizó con éxito variable entre 1941 y 1945.

Cañones de ferrocarril

Aunque esta impresionante arma se denomina arma de ferrocarril, su tamaño restringió severamente su movimiento entre despliegue. El arma fue transportada en secciones y ensamblada en el sitio. Esto impedía que la pieza fuera transportada ensamblada. El arma se puede dividir en cinco unidades. Estos eran el anillo de la recámara y el bloque, el cañón en dos piezas, la camisa del cañón y la base y los muñones. El resto del montaje se dividió longitudinalmente para moverse entre los sitios de batalla. Todos los componentes se transportaban en vagones planos especiales, excepto los bogies que podían transportarse sobre sus propias ruedas.

Los verdaderos cañones de ferrocarril eran una gran pieza de artillería montada en vagones de ferrocarril especialmente diseñados. El grupo Krupp construyó muchas de esas piezas para el esfuerzo de la guerra alemana durante las dos guerras mundiales y las piezas más pequeñas a menudo formaban componentes de trenes blindados. En general, hay poca o ninguna necesidad de desmontar el arma que se puede transportar en su totalidad entre las zonas de combate.

Tampoco son una invención del siglo XX. La primera arma utilizada con ira se utilizó durante la guerra civil estadounidense. Implicaron el uso de una banda 32 libras Brooke Naval Rifle montado en un vagón plano y protegido con una casamata inclinada. Tales armas se utilizaron durante la estación de la Batalla de Savage. Los cañones de ferrocarril también tuvieron aplicaciones en los ejércitos francés y británico durante el siglo XIX.

Arma de ferrocarril de la guerra civil estadounidense [Fuente de la imagen: Wikimedia Commons]

Volver a Schwerer Gustav

Todo muy bien, pero volvamos al cañón más grande jamás utilizado en la batalla. El caparazón de Schwerer Gustav tenía un diámetro de 800 mm u 80 cm. Este bebé era un cañón de ferrocarril desarrollado por la empresa familiar Krupp que también desarrolló los cañones Big Bertha en la Primera Guerra Mundial.

Fue diseñado en la década de 1930 para destruir las instalaciones defensivas más fuertes de su tiempo: la Línea Maginot en Francia. Esta línea defensiva fue construida por los franceses a lo largo de la frontera con Alemania y constaba de diferentes obstáculos, búnkers y fortificaciones de hormigón e instalaciones de armas. La especificación deseada era que los cañones deberían poder destruir capas de acero de 1 metro de espesor o 7 metros gruesos muros de hormigón armado. El destino cambió sus planes cuando comenzó la guerra. La Wehrmacht invadió Francia pasando por Bélgica, eludiendo así la Línea Maginot y conquistando Francia sin necesidad de destruir la línea defensiva.

Según Wikipedia, Schwerer Gustav pesó alrededor de1350 toneladas y era capaz de disparar4,8 toneladas métricasproyectiles pesados ​​a una distancia de 47 kilometros con una velocidad de salida de 820 m / s. ¡El daño de Schwerer Gustav fue increíble! Aunque no estaban acostumbrados a cumplir con su propósito inicial, los súper cañones Gustav fueron transportados al frente oriental y participaron en el Fall Barbarroja (Operación Barbarroja en alemán). Durante esta operación, el cañón se utilizó para el asedio de Sebastopol. Después de eso, fue transportado cerca de Leningrado (ahora San Petersburgo) y comenzó la preparación para el asedio, pero la operación fue cancelada. Lamentablemente, el arma fue destruida más tarde para evitar su captura.

Nacimiento del Schwerer Gustav

Esta impresionante arma tiene sus orígenes durante 1935 como parte del estudio de la Wehrmacht que examinó el tipo de armamento necesario para penetrar las defensas de Francia recién terminadas.

Al comienzo de la Segunda Guerra Mundial, Hitler estaba ansioso por extender su poder a Europa occidental. Sus ambiciones incluían la anexión de Francia. Aprendiendo de las lecciones aprendidas durante la Gran Guerra, los franceses habían fortificado su frontera con Alemania. La línea Maginot era una barrera impresionante de acero y hormigón que, para todos los efectos, debería haber sido impenetrable. Esta estructura defensiva dominó el pensamiento militar francés durante los años de entreguerras. Este pensamiento fue su gran fuerza y ​​resultó ser su defecto fatal.

Incapaz de mantenerse al día con los avances modernos en la guerra, la línea Maginot más tarde resultaría inútil cuando los alemanes lanzaron su asalto relámpago contra los franceses a través de Bélgica. Esta táctica se había perfeccionado durante la Guerra Civil española y demostró ser devastadoramente eficaz durante las primeras etapas de la guerra.

Forjando el Schwerer Gustav

Pero nos estamos adelantando. En ese momento, la ruptura de la línea era una posible estrategia a adoptar y, como tal, se acercó a Gustav Krupp para que proporcionara datos balísticos para un arma tan hipotética. Gustav era un importante fabricante alemán de acerías y armamento. Esta solicitud se cumplió en parte como un truco de propaganda y en parte como un ejercicio de diseño. En 1936, el propio Hitler visitó la fábrica y nuevamente le hizo a Gustav la misma pregunta en persona.

Krupp pudo proporcionar al Führer una respuesta extensa y precisa basada en sus cálculos anteriores y le aseguró a Hitler que, aunque sería difícil, era una posibilidad clara. Se puede argumentar que pudo haber comprado el movimiento nacionalsocialista o era plenamente consciente del incumplimiento debido a la suerte de Hugo Junker. En cualquier caso, Krupp se arriesgó y puso a su equipo de diseño a trabajar en un modelo conceptual para el arma.

A principios de 1937, Gustav estaba en condiciones de mostrar sus diseños a Hitler. El proyecto fue aprobado y se reservaron 10 millones de marcos para el proyecto con una solicitud. El arma debe estar lista en la primavera de 1940 para el ataque a la Línea Maginot.

Los plazos no siempre son malos

La construcción del arma resultó incluso más difícil de lo que se anticipó. La forja de barriles fue una tarea particularmente difícil. El plazo estipulado llegó y se fue sin que se entregara el arma. Según el destino, su uso previsto era superfluo ya que la máquina de guerra alemana simplemente rebasó la línea defensiva de los franceses. Aparte de Hitler, el Alto Mando alemán realmente no extrañaba la falta de esta súper arma.

Hacia fines de 1940, el cañón finalmente estuvo listo y se realizó un disparo de prueba en 1941. El carro del arma también estaba listo para su despliegue. Toda la asamblea fue llevada a la cordillera de Rugernward en la costa báltica para un montaje completo y prueba de fuego para ser presenciada por el propio Hitler. Al finalizar, el arma fue entregada como regalo al esfuerzo bélico alemán por Gustav y recibió su nombre en su honor. Nunca se sabrá si este "regalo" salió de la bondad de su corazón o el temor por su vida.

Implementación de Schwerer Gustav

Gustav finalmente fue a la guerra durante el asedio de Sebastopol en julio de 1942. El montaje del arma tomó un total de tres semanas con una mano de obra de1.420 hombres. Completamente ensamblada, el arma fue43 metros de largo7 metros de ancho con el eje del cañón un mero7.5 metros sobre la pista. Bejesus!

El arma en realidad requería que se colocara una sección especial de cuatro pistas para colocar el arma en su lugar. Las pistas interiores acomodaron los bogies con las pistas exteriores necesarias para el montaje real de la pistola.

"Luego se montaron varias partes del montaje en la parte superior de los bogies; el cañón se ensambló insertando la mitad trasera en la chaqueta y luego colocando la mitad delantera y bloqueando todo junto con una tuerca de unión maciza. A continuación, se colocó el cañón en la cuna y todo el conjunto se subió y bajó sobre el soporte. Después de esto, el anillo de la recámara se ajustó al extremo del cañón con otra tuerca enorme y el bloque de la recámara de 20 toneladas se deslizó en su lugar. -WorldWar2DataBase

Campo de tiro de Schwerer Gustav

Después del trabajo de amor que es el montaje del arma, el arma estaba lista para la acción. Gustav comenzó su asalto a las fortificaciones soviéticas de Sebastopol, lanzando4,7 toneladas proyectiles de alto explosivo en lo profundo de la ciudad sitiada en un rango de algunos47 kilómetros. El arma también podría desatar7 toneladas proyectiles de perforación de hormigón en un rango de37 kilómetros de distancia. Se informó que uno de esos proyectiles penetró 100 pies en la tierra antes de detonar en un almacén de municiones subterráneo. Durante el asedio, alrededor de cincuenta de sus proyectiles se desataron sobre la ciudad.

Después del asedio, Gustav parece haberse perdido de vista. Estaba destinado a ser utilizado durante el asedio de Leningrado, pero los rusos repelieron a los alemanes antes de que se pudiera preparar el arma. El único otro uso registrado de Gustav fue en 1944 cuando disparó30 proyectiles en Varsovia durante su abortado levantamiento, pero esto también podría no ser cierto. Los informes contradictorios parecen indicar que la rebelión fue aplastada antes del despliegue del arma.

"Después de eso Gustav desapareció. Se han sugerido numerosos informes de su descubrimiento en pedazos, su desguace, su captura o abandono, pero ninguno de ellos resistió un examen muy detenido; se encontraron cañones de repuesto y municiones, pero el arma en sí nunca se volvió a ver (A pesar de algunos informes de que fue encontrado siniestrado en su tren especial por una unidad del ejército estadounidense en Baviera al final de la guerra.). Parece probable que simplemente se desechara en algún momento a fines de 1944 ". WorldWar2DataBase

Alimentando el arma

Un arma de cualquier tipo es inútil sin algo para disparar. El Schwerer Gustav no fue una excepción. Ella podría acomodar dos tipos de municiones. Altamente explosivo y perforante de armaduras. Estos proyectiles eran monstruos por derecho propio.

La opción de alto explosivo tenía un peso de alrededor4.7 métrica toneladas. Fueron desatados con una velocidad de boca de 820 m / s y un rango máximo de48 kilometros. Estos proyectiles contenían alrededor de 700 kg de explosivo y al impactar podrían crear un cráter9.1 metros ancho y9.1 metros ¡profundo! ¡Guauu!

La opción de perforar armaduras fue igualmente devastadora. Tenían alrededor de 3,6 metros de largo, pesaban alrededor de 7,1 toneladas métricas y se lanzaban a una velocidad inicial de alrededor de 720 m / s. Estos proyectiles, al ser más pesados, tenían un alcance más corto de alrededor de 38 km y un peso explosivo de 250 kg. Podrían penetrar 7 metros de hormigón armado a máxima elevación. Su cuerpo principal estaba hecho de acero al cromo-níquel que estaba equipado con un cono de nariz balístico de aleación de aluminio.

Concha de dora [Fuente de imagen:Wikimedia Commons]

Schwerer Gustav y Dora, ¿una o dos armas?

Ciertas fuentes aseguran que se construyeron dos de estas armas, Gustav y su hermana Dora. Esto puede que no sea verdad. Algunas fuentes afirman que los equipos de artillería alemanes tenían una idea diferente al arma. Este era el apodo menos honorífico de "Dora". Es por ello que durante muchos años se creyó que existían dos de estas armas cuando en realidad eran la misma pieza.

Otras fuentes parecen indicar que, de hecho, los alemanes construyeron y desplegaron dos de esas armas. Estas fuentes también indican que Dora entró en funcionamiento en 1942 y se utilizó en el sitio de Stalingrado.

"Los restos de dos vagones de armas fueron documentados a 80 kilómetros de distancia, Dora en Grafenwöhr y Gustav al norte de Auerbach, por tropas estadounidenses y soviéticas respectivamente". - Quora

Hay algunas imágenes de piezas capturadas flotando con tropas estadounidenses posando encima del cañón, son convincentes pero parecen de menor calibre. Pero son claramente mucho más pequeños y de menor calibre que las mega pistolas Gustav, probablemente las K 12. En cualquier caso, las armas fueron destruidas por los alemanes en marzo y abril de 1945 para evitar su captura.

Aplicaciones interesantes del Schwerer Gustav

Alemania también tenía planes de construir algo que se describiría como una "fortaleza autopropulsada". El proyecto se llamó Landkreuzer P. 1500 Monster e iba a ser propulsado por 4 motores diesel submarinos. Estaba previsto que estuviera armado con un Schwerer Gustav como cañón principal con dos150 mm obuses en apoyo. El armamento también habría incluido varios15 mm ametralladoras para defensa aérea.

El concepto básico era que el cañón principal se montara en una plataforma autopropulsada. Lo más probable es que se tratara de patas con orugas de tanques que sostenían la superestructura. El arma en sí sería reparada, lo que haría que el sistema fuera técnicamente una plataforma de arma autopropulsada en lugar de un tanque súper pesado o una fortaleza.

Si se construyera, esta bestia de guerra habría totalizado42 metros en longitud,18 metros ancho y ha sido 7 metros alto. Tenía un peso total de alrededor1.500 toneladas. El arma fue propuesta el 23 de junio de 1942 por el Ministerio de Armamento alemán y realizada, al menos en concepto, por Krupp. El proyecto finalmente se canceló en 1943.

El destino de las grandes armas

Existen muchos informes y registros contradictorios sobre el destino final de la guerra de las súper armas de Hitler. La mayoría de las fuentes afirman que el 14 de abril de 1945, esta gran arma fue destruida antes de la llegada de las tropas estadounidenses. Los alemanes "pensaron" que era mejor evitar la captura del arma que

La mayoría de las fuentes afirman que el 14 de abril de 1945, esta gran arma fue destruida antes de la llegada de las tropas estadounidenses. Los alemanes "pensaron" que era mejor evitar la captura del arma que permitir que los aliados la capturaran. Su "cadáver" en ruinas fue encontrado el 22 de abril a 15 kilómetros al norte de Auerbach y 50 kilómetros al suroeste de Chemnitz. El arma fue aparentemente estudiada por ingenieros soviéticos y trasladada a Merseburg en el otoño del mismo año. No se conoce ningún registro del arma después de este tiempo.

Se dice que Dora, si existió, fue trasladada a Grafenwohr donde fue destruida a fines de abril de 1945. Las tropas estadounidenses descubrieron los restos poco después y los escombros fueron desechados durante la década de 1950.

Un final tan ignominioso para esta superarma.

Schwerer Gustav: La última palabra

El arma había costado 10 millones de marcos alemanes, y el costo de las municiones se perdió en la historia. Por eso, la máquina de guerra alemana fue recompensada con la demolición de algunas defensas soviéticas y polacas y un depósito de municiones. Esto no parece un comercio justo dado el costo del proyecto, muy parecido a la Estrella de la Muerte en Star Wars. Sin embargo, eso puede estar perdiendo el punto. Su misma existencia habría supuesto un gran impulso de propaganda y moral a las fuerzas del eje. También se podría argumentar que la mera insinuación de la presencia del arma en un escenario de guerra habría tenido efectos psicológicos muy poderosos en las tropas enemigas. Pero, ciertamente, no era un arma rentable.

Si el arma hubiera estado lista al comienzo de la guerra, no está claro si el mundo moderno hubiera sido un lugar diferente. Dada su naturaleza difícil de manejar, su impacto y destino final probablemente no cambiarían. La máquina de guerra alemana se centró correctamente en otras armas nuevas. Estos, si se hubieran producido en masa, habrían sido devastadores para los aliados en Europa. Si Alemania hubiera podido finalizar y producir en masa su tecnología de cohetes, cazas y bombarderos con motor a reacción y armas nucleares, los eventos de la Segunda Guerra Mundial habrían sido muy diferentes. Afortunadamente, para todos nosotros hoy, la historia tenía otros planes para los nazis y Adolf Hitler.

Con tal poder no realizado, el arma era ciertamente impresionante, pero finalmente estaba condenada al fracaso. Su destino estuvo lejos de ajustarse a su potencial destructivo. El Schwerer Gustav se ha resignado a la historia como un arma de guerra muy esperada pero, en última instancia, decepcionante.

Fuentes:WarHistoryOnline, WorldWar2DataBase, MilitaryHistoryNow

VEA TAMBIÉN: El refugio antiaéreo de la Segunda Guerra Mundial a 100 pies por debajo de los tubos de Londres se convierte en una granja subterránea

Ver el vídeo: El cañon mas grande de la historia (Octubre 2020).