Innovación

Los científicos inventaron una nueva forma de desalación de agua de mar

Los científicos inventaron una nueva forma de desalación de agua de mar

La desalación del agua de mar se produce en la actualidad de dos formas generales: por destilación al vacío, donde el agua se hierve a una presión por debajo de la atmosférica, y por ósmosis inversa, donde la sal se extrae empujando el agua a través de una membrana semipermeable. Científicos del Universidad de Texas en Austin y el Universidad de Marburg en Alemania inventó la tercera forma de desalinización de agua de mar, que es mucho más simple y requiere menos energía que los métodos convencionales.

[Fuente de imagen: UTexas]

Este tercer método consiste en aplicar una pequeña tensión (3.0 voltios) a un chip de plástico lleno de agua de mar. El chip tiene un microcanal con dos pequeños tubos. Un electrodo integrado en la unión de los tubos neutraliza algunos iones de cloruro, creando así un "zona de agotamiento de iones”Con un campo eléctrico local superior al resto del canal.

Esta "zona de agotamiento de iones”Formado en la unión del canal aumenta el campo eléctrico local en comparación con el resto del canal. Este cambio en el campo eléctrico redirige las moléculas de sal a un tubo, permitiendo que el agua sin sal pase a través del otro tubo. En este punto el equipo logró 25% desalación. Aunque beber agua requiere 99 % de desalación, confían en que el objetivo es alcanzable.

Los científicos fueron dirigidos por Richard Crooks de La Universidad de Texas en Austin y Ulrich Tallarek del Universidad de Marburg. El desarrollo comercial está en manos de Tecnologías Okeanos, una empresa de nueva creación que está intentando patentar la invención.

Muchas de las regiones con estrés hídrico tienen acceso a abundante agua de mar, pero no pueden permitirse la energía o el dinero necesarios para los métodos convencionales. Si el proyecto se desarrolla y completa con éxito, podría resolver estas dificultades relacionadas con el agua dulce.

"La gente está muriendo por falta de agua dulce", dijo Tony Frudakis, fundador y CEO de Tecnologías Okeanos. "Y continuarán haciéndolo hasta que haya algún tipo de avance, y eso es lo que esperamos que represente nuestra tecnología".

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