Ciencias

El nuevo tipo de biocombustible da esperanza a los motores de los automóviles comunes

El nuevo tipo de biocombustible da esperanza a los motores de los automóviles comunes

Cuando quedó claro que los combustibles fósiles se agotarían algún día, la humanidad comenzó a buscar otras fuentes de combustible. En la actualidad, los más famosos son los biocombustibles derivados de plantas y algas, así como el metano y el gas producido por la degradación de la materia viva. Sin embargo, los biocombustibles presentan algunas dificultades para las que la mayoría de los motores de automóviles modernos no están preparados. Por ejemplo, reaccionan químicamente con los sellos de goma y las juntas y los dañan, el biocombustible se gelatiniza y se vuelve inutilizable a bajas temperaturas y, en general, el motor se desgasta más rápido debido a la rica composición de ácidos orgánicos en el combustible.

Científicos del Universidad de Exeter, patrocinado por Shell Research Ltd y un Subvención de asociación de intercambio industrial del Consejo de investigación de biotecnología y ciencias biológicas (BBSRC), ofreció una alternativa que elimina la mayoría de las desventajas de los biocombustibles. Recientemente pudieron aislar una cepa de la bacteria. Escherichia coli (E. coli), que "come" azúcares y sintetiza biodiesel, muy similar en composición química al diesel normal. Lo que a su vez permite ser utilizado como combustible principal, en lugar de simplemente como complemento a los combustibles convencionales, que es el papel actual de la mayoría de los biocombustibles.

[Fuente de imagen :Iqbal Osman, Flickr]

“Producir un biocombustible comercial que se pueda utilizar sin necesidad de modificar los vehículos ha sido el objetivo de este proyecto desde el principio. Reemplazar el diésel convencional por un biocombustible neutro en carbono en volúmenes comerciales sería un gran paso hacia el cumplimiento de nuestro objetivo de 80% de reducción de las emisiones de gases de efecto invernadero por 2050. La demanda mundial de energía está aumentando y un combustible que sea independiente tanto de las fluctuaciones del precio mundial del petróleo como de la inestabilidad política es una perspectiva cada vez más atractiva ". dijo John amor, profesor en el Universidad de Exeter.

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