Innovación

La nanotecnología puede hacer de la energía osmótica una realidad cotidiana

La nanotecnología puede hacer de la energía osmótica una realidad cotidiana

El poder osmótico es la electricidad que se genera a partir de la diferencia de salinidad entre el agua del río y el agua del mar, y se encuentra en su estado generador de energía más viable en las desembocaduras de los ríos. Los ingenieros han estimado que la capacidad de energía global o "gradiente de salinidad" se sitúa entre 1600 a 1700TWh anualmente. La energía osmótica es una fuente de energía limpia y "sostenible" que ha permanecido casi completamente sin explotar debido a la gran ineficiencia de la producción comercial.

Hasta ahora.

Un equipo de físicos del Institut Lumière Matière en Lyon (CNRS / Universidad Claude Bernard Lyon Une) y colaboradores del Institut Néel (CNRS) ha desarrollado un dispositivo experimental que, según los investigadores, es 1,000 veces más eficiente que cualquier sistema de generación de energía osmótica anterior, y si esto es cierto, la generación de electricidad osmótica será comercialmente viable.

Haciendo uso de una membrana eléctricamente aislante que solo permite el paso de iones para generar una corriente eléctrica que separe un depósito de agua salada y un depósito de agua dulce, el equipo perforó un agujero en él y a través de este agujero insertó un nanotubo de nitruro de boro. El diámetro externo de este tubo era de unas pocas docenas de nanómetros.

Usando electrodos, el equipo midió y encontró una corriente eléctrica que pasa a través del nanotubo del orden de un nanoamperio. Esto significaría que los nanotubos de nitruro de boro son una solución extremadamente eficiente para recolectar la energía de los gradientes de salinidad, que se pueden convertir inmediatamente en electricidad utilizable.

Cuando extrapolaron sus resultados para calcular a una escala mayor, determinaron que una sola membrana de nanotubos de boro m2 debería tener una capacidad de aproximadamente 4 kW, haciéndolo capaz de generar hasta 30 MWh por año, tres órdenes de magnitud mayor que la de las plantas de energía osmótica prototipo que llenan los planos en el momento de escribir este artículo.

[Fuente de imagen: Laurent Joly (ILM)]

Ver el vídeo: Enseñar Nanotecnología (Octubre 2020).