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Mapeo del cerebro: el proyecto del conectoma humano

Mapeo del cerebro: el proyecto del conectoma humano

[Fuente de imagen : Equipo del proyecto MGH Human Connectome]

Habiendo comenzado por primera vez en julio de 2009, el Proyecto Conectoma Humano (HCP) es una empresa conjunta de los Institutos Nacionales de Salud (NIH), así como de cuatro universidades y un hospital. Su objetivo es crear un mapa completo de la conectividad cerebral (tanto estructural como funcional), también conocido como conectoma. El proyecto integra los campos de la psicología, la informática, las matemáticas y las imágenes cerebrales. HCP está acumulando una gran colección de datos recopilados a partir de imágenes del cerebro de miles de personas sanas. Utilizando una variedad de técnicas de imagen, los investigadores pueden crear un plano de los diferentes tipos de conectividad neuronal dentro del cerebro.

Muchas de estas técnicas utilizan imágenes de resonancia magnética (IRM) de difusión que rastrea el movimiento de las moléculas de agua de un área del cerebro a otra en respuesta a interacciones con otra materia cerebral, como fibras o membranas. A medida que se desarrolla el proyecto, también lo hace la tecnología. Se desarrollan y perfeccionan nuevas técnicas de imagen como la difusión de alto ángulo (HARDI) para producir una mejor resolución de las conexiones neuronales. El cerebro alberga unas 10.000 conexiones entre 100.000 millones de neuronas.

Una publicación reciente en la revista Science, realizada por investigadores de HCP, afirmó que los “cables” dentro del cerebro no son un montón enredado, sino más bien una hoja de ruta bien trazada con lógica y orden. El director de los NIH, el Dr. Francis Collins, llama al conectoma una "sinfonía". Miles de tractos de tejido dentro del cerebro se integran para producir un cerebro en funcionamiento completo, al igual que docenas de músicos se unen para tocar una sola pieza musical. Mediante la recopilación y el análisis de datos, los investigadores podrán comprender mejor los cambios en el cerebro debidos a enfermedades como la enfermedad de Alzheimer.

Ver el vídeo: Cerebro Humano: Partes y Funciones con Imágenes (Octubre 2020).