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Un láser más potente que una estrella

Un láser más potente que una estrella

[ Fuente de imagen : Láser de petavatios de Texas]

En uso desde 2008, el láser Texas Petawatt es el láser más potente del mundo. Está ubicado en el subsuelo del edificio de matemáticas y física. en la Universidad de Texas en Austin. Por una pequeña fracción de segundo (1/10 de una billonésima de segundo), este láser puede producir una luz más brillante que la superficie de nuestro sol. Todd Ditmire, director del Centro de Ciencia Láser de Alta Intensidad, dijo: "Para un área pequeña, para un caso pequeño, tenemos la luz más brillante del universo". Es 2,000 veces más potente que la suma de todas las centrales eléctricas de EE. UU.

Ditmire conoce los entresijos de los láseres de petavatios, habiendo trabajado en el primer láser de petavatios Laboratorio Nacional Lawrence Livermore en California. Aunque ese láser era en realidad más poderoso que el Texas Petawatt, el láser Livermore se suspendió en 1999. Sin embargo, el Texas Petwatt (debido a los cambios realizados por Ditmire) es más eficaz que su homólogo californiano. El Texas Petawatt funciona dividiendo un rayo láser con un factor de energía muy pequeño en rayos de diferentes colores con diferentes longitudes de onda. Estos haces divididos luego rebotan en los amplificadores para acelerarlos. Luego, las vigas divididas se vuelven a unir en un estado comprimido; esto crea un pulso intenso.

“Así es como se hace el experimento”, dijo Ditmire, “Observamos lo que sucede. Tomamos instantáneas de explosiones ". Se trata de explosiones de fusión nuclear altamente controladas. A pesar de su enorme poder, el láser Texas Petawatt es muy seguro. Cuesta $ 14 millones para construir el láser, y fue principalmente financiado por la Administración Nacional de Seguridad Nuclear, una división del Departamento de Energía.

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