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Los signos de vida en Marte probablemente fueron destruidos, afirma un estudio

Los signos de vida en Marte probablemente fueron destruidos, afirma un estudio

En poco más de una década, las muestras de suelo marciano recogidas por el rover Mars Perseverance regresarán a la Tierra después de ser recuperadas por los primeros humanos que pusieron un pie en Marte.

Si bien los científicos están emocionados de ver qué descubrimientos científicos les esperan, es posible que tengan que moderar sus expectativas. Esto se debe a que los fluidos ácidos, que una vez fluyeron sobre la superficie del planeta rojo, pueden haber destruido la evidencia biológica oculta dentro de las arcillas ricas en hierro de Marte.

Un nuevo artículo, realizado por investigadores de la Universidad de Cornell y del Centro de Astrobiología de España, detalla cómo llegaron a esta conclusión.

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¿Hay vida en Marte?

Para llegar a la conclusión de que probablemente ha habido una degradación del material biológico en la superficie de arcilla roja de Marte, los investigadores llevaron a cabo simulaciones con arcilla y aminoácidos.

Sus resultados fueron publicados en el artículo, "Restricción de la preservación de compuestos orgánicos en nontronites análogos de Marte después de la exposición a líquidos ácidos y alcalinos", el 15 de septiembre en Informes científicos de la naturaleza.

"Sabemos que fluidos ácidos fluyeron en la superficie de Marte en el pasado, alterando las arcillas y su capacidad para proteger los orgánicos", explicó Alberto G. Fairén, autor correspondiente del artículo, en un comunicado de prensa.

Glicina, el 'informador perfecto'

Los investigadores explican que la estructura interna de la arcilla está organizada en capas, en las que normalmente encontraríamos evidencia bien conservada de vida biológica, como lípidos, ácidos nucleicos, péptidos y otros biopolímeros.

En el laboratorio, el equipo simuló las condiciones de la superficie marciana tratando de preservar un aminoácido llamado glicina en un trozo de arcilla que previamente había estado expuesta a fluidos ácidos.

"Usamos glicina porque podría degradarse rápidamente bajo las condiciones ambientales del planeta", explicó Fairén. "Es un informador perfecto para decirnos qué estaba pasando dentro de nuestros experimentos".

La dificultad de buscar compuestos orgánicos en Marte

Los investigadores expusieron la arcilla con infusión de glicina a radiación ultravioleta similar a la de Marte: los resultados muestran una fotodegradación sustancial de las moléculas de glicina incrustadas en la arcilla. Esencialmente, la exposición a fluidos ácidos borró el espacio entre capas, convirtiéndolo en sílice similar a un gel.

"Cuando las arcillas se exponen a fluidos ácidos, las capas colapsan y la materia orgánica no se puede conservar. Se destruyen", dijo Fairén. "Nuestros resultados en este artículo explican por qué la búsqueda de compuestos orgánicos en Marte es tan difícil".

El rover Perseverance de la NASA se lanzó el 30 de julio y está programado para aterrizar en el cráter Jezero de Marte el próximo febrero. El rover recolectará muestras de suelo del planeta rojo, que serán recolectadas y enviadas a la Tierra en la década de 2030.

Si bien la misión Perseverance sigue siendo importante para los posibles futuros colonos de Marte y para nuestra comprensión de nuestro sistema solar, los hallazgos del nuevo estudio pueden resultar un revés para nuestra capacidad de detectar la presencia de cualquier vida antigua en Marte.

Ver el vídeo: Marte 2020 Qué Hará El Perseverance Para Probar Si Hubo Vida En Marte? (Octubre 2020).