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La navegación magnética de los animales 'Sexto sentido' podría provenir de las bacterias

La navegación magnética de los animales 'Sexto sentido' podría provenir de las bacterias

Se acaba de publicar un nuevo artículo que finalmente podría darnos una respuesta de por qué algunos animales tienen un "sexto sentido" magnético, como las tortugas marinas, que pueden regresar a la playa donde nacieron.

A pesar de 50 años de investigación, esta impresionante habilidad ha dejado perpleja a la comunidad científica.

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Una herramienta de navegación biológica innata

Los animales que detectan el campo magnético de la Tierra incluyen tortugas marinas, pájaros, peces y langostas. Especies específicas pueden usar esta habilidad como una herramienta de navegación impresionante, como las tortugas marinas que son, de manera impresionante, capaces de señalar la ubicación de su lugar de nacimiento.

"La búsqueda de un mecanismo se ha propuesto como una de las últimas fronteras importantes en biología sensorial y se ha descrito como si estuviéramos 'buscando una aguja en una pila de heno'", explicó Robert Fitak, profesor asistente en el Departamento de Biología de la UCF. en un comunicado de prensa.

Fitak forma parte de un grupo de investigadores, también del Reino Unido e Israel, que acaba de publicar un estudio enTransacciones filosóficas de la Royal Society Bque propone una nueva hipótesis para el mecanismo.

Creen que el sentido magnético proviene de una relación simbiótica con las bacterias magnetotácticas, un tipo especial de bacteria cuyo movimiento está influenciado por campos magnéticos, incluido el de la Tierra.

En su artículo, los investigadores presentan argumentos a favor y en contra de su hipótesis y también presentan nuevas pruebas de apoyo que han encontrado. La nueva evidencia proviene de Fitak, quien extrajo una de las bases de datos genéticas de microbios más grandes del mundo, la base de datos Metagenomic Rapid Annotations usando Subsystems Technology.

Bacterias magnetotácticas en animales

Fitak buscó específicamente la presencia de bacterias magnetotácticas que se habían encontrado en muestras de animales: "la presencia de estas bacterias magnetotácticas se había pasado por alto en gran medida, o se 'perdió en el barro' entre la escala masiva de estos conjuntos de datos", explicó.

Fitak descubrió, por primera vez, que las bacterias magnetotácticas están asociadas con muchos animales, incluidas especies de pingüinos, tortugas bobas, murciélagos y ballenas francas del Atlántico.

Los investigadores dicen que aún no se sabe dónde vivirían las bacterias magnetotácticas de estos animales, pero bien podría estar asociado con el tejido nervioso, como el ojo o el cerebro.

"Estoy trabajando con los coautores y los investigadores locales de UCF para desarrollar una prueba genética para estas bacterias, y planeamos analizar posteriormente varios animales y tejidos específicos, como tortugas marinas, peces, langostas espinosas y aves". Dijo Fitak.

Aunque se necesitan más pruebas antes de que se puedan hacer declaraciones concluyentes, aprender cómo los organismos interactúan con los campos magnéticos tiene el potencial para una serie de aplicaciones, incluido el potencial para mejorar nuestra propia comprensión de cómo podemos utilizar los campos magnéticos de la Tierra para nuestros propios fines de navegación. .

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