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Signos de vida extraterrestres posiblemente detectados en Venus, dice un estudio

Signos de vida extraterrestres posiblemente detectados en Venus, dice un estudio

Puede que haya vida en Venus.

Los investigadores detectaron manchas de fosfina en la atmósfera del planeta Venus, signos reveladores de vida extraterrestre, en cantidades lo suficientemente altas como para estirar las explicaciones no biológicas, según un nuevo estudio publicado en la revista. Astronomía de la naturaleza.

En otras palabras, es posible que acabemos de encontrar vida extraterrestre en nuestro sistema solar.

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Posiblemente signos de vida extraterrestres detectados en Venus, dice estudio

Los investigadores enfatizan la precaución de no sacar conclusiones precipitadas, ya que no hay forma de saber con certeza qué significan los hallazgos. En su artículo, dijeron que esta detección "no es una evidencia sólida para la vida, solo para una química anómala e inexplicable", y agregaron que se necesita trabajo adicional para saberlo con certeza.

Sin embargo, todas las otras explicaciones conocidas han sido descartadas, dijeron los científicos, informa The Independent.

Todo menos vida extraterrestre.

ACTUALIZACIÓN 14 de septiembre a las 12:48 p.m.EDT: la 'firma biológica' de fosfina confirmada en Venus

Aquí en la Tierra, la fosfina se encuentra entre los gases tóxicos y de olor más desagradable que se conocen. Huele a pescado podrido y se encuentra cerca de la baba de los estanques y los excrementos de los pingüinos. Si bien se crea a través de algunos procesos industriales, también es un subproducto de organismos anaeróbicos como microbios y bacterias.

Esto hace que los hallazgos de los investigadores sean una excelente "firma biológica" o signo científico de vida. En el pasado, los científicos han sugerido grandes cantidades de fosfina como un posible indicador de vida extraterrestre, ahora confirmado en nuestro planeta hermano, Venus.

ACTUALIZACIÓN 14 de septiembre, 12:57 PM EDT: Gas producido activamente a pesar de las inhóspitas condiciones de Venus

Si hay vida extraterrestre en Venus, es extremadamente resistente. La superficie de nuestro planeta hermano es cálida y ácida, lo que crea un entorno implacable e inhóspito para la vida. Pero el medio ambiente en las cubiertas de nubes superiores se considera más habitable: aproximadamente 35 millas (56,3 km) de altura, las condiciones son más viables para la vida tal como la conocemos.

Aquí es donde se cree que está presente el gas fosfina. Pero las nubes en esta área son tan ácidas que eliminarían la fosfina rápidamente, lo que significa que algo debe estar formando activamente la fosfina en cantidades que no se explican fácilmente con alternativas no biológicas, según los investigadores.

El equipo de investigadores está dirigido por Jane Greaves de la Universidad de Cardiff. "O la fosfina se produce mediante algún tipo de proceso químico o geológico que nadie conoce, o podría haber una razón biológica", dijo Emily Drabik-Maunder, autora del artículo y astrofísica del Royal Observatory Greenwich, The Informes independientes.

ACTUALIZACIÓN 14 de septiembre, 1:14 PM EDT: 'Muchos, muchos pasos por recorrer' antes de que se confirme la vida extraterrestre en Venus

"Nuestro estudio no concluye que esto sea evidencia de vida. Sin embargo, lo que es emocionante es que hemos encontrado este gas raro en la atmósfera superior de Venus", dijo Drabik-Maunder, informa The Independent. "Nuestro equipo no puede explicar la cantidad de fosfina que hemos encontrado, a través de nuestro conocimiento actual del planeta. Cuando intentamos modelar lo que está sucediendo en la atmósfera (actividad volcánica, luz solar o incluso rayos), nada recrea la cantidad de fosfina gas que hemos visto ".

Otro autor del artículo, David Clements del Imperial College de Londres, añadió algo de intriga al misterio de la vida en Venus. "Esto no es una prueba irrefutable", dijo. "Esto ni siquiera es residuo de bala en las manos del principal sospechoso. Pero hay un olor distintivo a cordita en la habitación".

En otras palabras, menos que un indicador absoluto, el gas fosfina en Venus es más un signo de vida. Pero este es todavía un paso hacia el potencial "descubrimiento de vida de algún tipo en la atmósfera superior de Venus. Pero tenemos muchos, muchos más pasos antes de que podamos decir que hay vida en Venus".

ACTUALIZACIÓN 14 de septiembre, 1:30 PM EDT: Venus no era el mejor candidato para la vida extraterrestre

La comunidad científica ha descrito estos nuevos hallazgos como un "resultado genuinamente emocionante", y agregó que los hallazgos al menos muestran procesos tremendamente inusuales que ocurren en Venus. El planeta es lo suficientemente ácido y caliente como para derretir el plomo, por lo que no suele ser la primera elección entre los científicos como hábitat potencial para la vida extraterrestre.

"Este sería sin duda un entorno muy infernal. No estoy usando esa frase a la ligera", dijo Lewis Dartnell, un astrobiólogo de la Universidad de Westminster que no participó en el nuevo estudio, a The Independent.

"Hace calor, es extremadamente ácido. No creo que ningún astrobiólogo, y ciertamente no yo mismo, hubiera puesto a Venus en la parte superior de la lista", dijo a The Independent, sugiriendo Europa, la luna helada de Júpiter, o incluso Marte, están más arriba en la lista. "Pero definitivamente no habrías ido por nuestro vecino de al lado en el otro lado".

ACTUALIZACIÓN 14 de septiembre, 1:50 PM EDT: Posibles signos de vida extraterrestre en Venus encontrados por accidente

Este descubrimiento fue un accidente cuando los investigadores probaron una prueba para ver si podían detectar fosfina en un entorno como el de Venus, como base técnica para futuros estudios en otros lugares. "No teníamos ninguna expectativa de que realmente hubiera alguno allí", dijo Clements a The Independent.

Sin embargo, las observaciones mostraron una cantidad considerable de fosfina flotando en las nubes sobre la superficie de Venus.

"Pasó de un 'intentemos esto, es un problema interesante, y podemos establecer algunos parámetros para lo que hay que hacer', a 'Dios mío, lo hemos encontrado, ¿qué diablos significa eso?'"

Se llevaron a cabo investigaciones adicionales con el telescopio James Clark Maxwell y luego con el telescopio ALMA, el telescopio más grande del mundo, para verificar la presencia de fosfina en los cielos de Venus. La firma única mostró aproximadamente 20 partes por mil millones de gas.

"Este fue un experimento hecho por pura curiosidad, en realidad, aprovechando la poderosa tecnología del Telescopio James Clark Maxwell (JCMT) y pensando en futuros instrumentos", dijo Greaves, científico principal del estudio, a The Independent. "Pensé que podríamos descartar situaciones extremas, como las nubes llenas de organismos. Cuando obtuvimos los primeros indicios de fosfina en el espectro de Venus, ¡fue un shock!"

Si bien se confirman los signos de vida extraterrestre en Venus, es importante recordar lo lejos que todavía estamos de la prueba definitiva. Pero Greaves también señaló que a medida que "retiramos todas las capas" de explicaciones alternativas para la fosfina, nos queda una inevitabilidad sorprendente: la explicación más simple sugiere la presencia de algún tipo de vida que produce el gas.


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