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Los exoplanetas podrían estar hechos de diamantes, según un estudio

Los exoplanetas podrían estar hechos de diamantes, según un estudio

En una noticia que haría que el director ejecutivo ficticio de una futura empresa de minería espacial se hiciera la boca agua, un grupo de astrónomos reveló que creen que planetas enteros podrían estar hechos de diamantes.

Los investigadores, de la Universidad Estatal de Arizona y la Universidad de Chicago, dicen que los diamantes, las rocas preciosas y raras aquí en la Tierra (el contenido de diamantes de la Tierra es de aproximadamente 0,001%) podrían ser tan comunes como el barro en otros planetas si las condiciones son las adecuadas.

Dado que hay al menos 100 mil millones de planetas solo en la Vía Láctea, lo más probable es que esas condiciones específicas se hayan cumplido en algún lugar del universo.

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Simulando las condiciones del planeta diamante

En un nuevo estudio publicado recientemente en La Revista de Ciencias Planetarias, el equipo de astrónomos planteó la hipótesis de que los exoplanetas que se forman en sistemas con una alta proporción de carbono a oxígeno podrían terminar con composiciones ricas en diamantes si tienen la cantidad adecuada de agua, calor y presión.

Para probar su teoría, los investigadores utilizaron células de yunque de diamante de alta presión para simular las condiciones que tal exoplaneta podría necesitar para formarse.

Sumergieron carburo de silicio en agua y luego aplicaron presiones muy altas, utilizando las celdas de yunque de diamante, a las dos sustancias. Posteriormente, los investigadores calentaron la muestra con un láser y tomaron medidas de rayos X para estudiar la reacción química que tuvo lugar.

El experimento mostró que las condiciones destacadas por los investigadores convirtieron el carburo de silicio y el agua en diamante y sílice.

Bling cosmológico

Los investigadores dicen que un planeta hecho principalmente de diamantes probablemente no albergaría a ese E.T. amante de las joyas. en el que muchos de nosotros probablemente pensamos cuando leímos por primera vez las palabras 'planeta de diamantes'. Una corteza superior de diamante tan dura significaría que el planeta probablemente no sería geológicamente activo, lo que significa que no sería propicio para una atmósfera habitable.

"Independientemente de la habitabilidad, este es un paso adicional para ayudarnos a comprender y caracterizar nuestras cada vez mayores y mejoradas observaciones de exoplanetas", explicó Harrison Allen-Sutter, autor principal del estudio, en un comunicado de prensa.

"Cuanto más aprendamos, mejor podremos interpretar los nuevos datos de las próximas misiones futuras como el telescopio espacial James Webb y el telescopio espacial Nancy Grace Roman para comprender los mundos más allá de nuestro propio sistema solar".

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