Aeroespacial

Estos estudiantes diseñaron con éxito un motor cohete híbrido

Estos estudiantes diseñaron con éxito un motor cohete híbrido

Dicen que si mantienes el rumbo y perseveras, tendrás éxito. Esto es lo que descubrieron un grupo de estudiantes de la Universidad de Illinois en Urbana-Champaign.

Los alumnos se habían fijado un objetivo muy elevado: construir un motor de cohete híbrido que utiliza parafina y una nueva mezcla de óxido nitroso y oxígeno llamada Nytrox. Pero su camino no fue fácil. Estaba lleno de obstáculos y contratiempos.

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Primero, carecían de un área de prueba segura. "Planeamos realizar la prueba en las instalaciones de prueba de motores a reacción retiradas del aeropuerto Willard de la U de I. Pero el Departamento de Ingeniería Aeroespacial detuvo todas las pruebas hasta que se pudieran cumplir los requisitos de seguridad", dijo el líder del equipo Vignesh Sella.

Un obstáculo para cada paso

El equipo cooperó con otro grupo de estudiantes de cohetes para crear una reunión de revisión de seguridad para superar este desafío. "Como resultado de esa reunión, elaboramos un plan para hacer avanzar el proyecto", agregó Sella.

Después de comunicarse con algunos colegas más, se invitó al equipo a ejecutar sus pruebas hidrostáticas y de flujo frío en los Laboratorios Zucrow de Purdue, una instalación dedicada exclusivamente a probar la propulsión de cohetes. Sin embargo, ese no fue el final de sus problemas.

Justo cuando las cosas estaban tomando forma, apareció COVID-19. Aún así, no uno para ser derrotado, el equipo se adaptó.

"Como las interrupciones causadas por COVID-19 requirieron que trabajáramos de forma remota, dimos un giro al documento centrándonos en documentar los procesos de diseño y las decisiones que tomamos para el motor. Esto nos permitió trabajar de forma remota y completar un documento que no estaba demasiado lejos del resumen original ", agregó Sella.

Además, señaló que los miembros se reunieron en Zoom para trabajar en el documento prácticamente en cinco zonas horarias. Al final, el motor de cohete híbrido de subescala se construyó con éxito y se calentó en el verano de 2018.

Esto proporcionó los resultados positivos de las pruebas que servirían como base para diseñar y fabricar un motor a gran escala. "Una vez que el motor complete sus pruebas, la siguiente tarea será integrar el motor en el vehículo cohete", dijo Sella.

Finalmente, en junio de 2021, el cohete será enviado a Spaceport America en Truth or Consequences para su primer lanzamiento. ¡Deseamos mucha suerte a este atrevido grupo de estudiantes!

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